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Tourisme et primitivisme. Initiations au bwiti et à l'iboga (Gabon) (Tourism and Primitivism. Initiation to Bwiti and Iboga in Gabon)

Nadège Chabloz
Cahiers d'Études Africaines
Vol. 49, Cahier 193/194, Tourismes: La quête de soi par la pratique des autres (2009), pp. 391-428
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40380000
Page Count: 38
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Tourisme et primitivisme. Initiations au bwiti et à l'iboga (Gabon) (Tourism and Primitivism. Initiation to Bwiti and Iboga in Gabon)
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Abstract

Cet article apporte un éclairage sur les ressorts d'une pratique touristique que nous appellerons "mystico-spirituelle et thérapeutique", en partie basée sur la figure du primitif. L'étude des parcours et des discours de Français partis s'initier au bwiti, un rite initiatique gabonais utilisant les racines d'une plante, l'iboga, ainsi que de ceux qui ont médiatisé et souvent initié cette pratique en France, permet de mieux comprendre les différents registres et les différentes représentations concernant le primitif. Ces représentations, multiformes, souvent ambivalentes, évoluent en fonction des situations vécues par les touristes. On tentera tout d'abord de décrire cette pratique touristique, ainsi que les personnes qui la mettent en œuvre, la médiatisent et l'expérimentent. On s'emploiera ensuite à définir les différentes acceptions de la notion de primitif et de primitivisme à travers les discours et les pratiques des acteurs. Enfin, nous nous attacherons à analyser de quelles manières ces représentations et ces pratiques primitivistes viennent conforter ou contredire les idéologies et les lieux communs du tourisme dit culturel — notamment celles portant sur la "rencontre avec l'autre", une meilleure compréhension entre les peuples et la sauvegarde des traditions locales. /// This paper sheds light on the implications of tourist practice that we shall call "mystic-spiritual and therapeutic" partly based on representations of the primitive. A study of French nationals who have gone to Gabon to experience the bwiti initiation rite using the root of the iboga plant, and the people behind the media coverage, who have frequently brought this practice to France, give us a better grasp of the various levels of primitivism and its representations. There are many (often contradictory) types of representations, which evolve according to the tourists' experiences. We first attempt to obtain a clearer idea of this tourist practice and its offshoots, as well as the persons who implement, promote and experiment with it. We then attempt to define the various meanings behind the notion of primitive and primitivism though the views and practices of those involved. Lastly we attempt to analyse how these primitivist representations and practices support or contradict the ideologies and areas that are common to so-called "cultural" tourism, especially when it claims to "meet the other", provide a better understanding between people, and preserve local traditions.

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