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Zimbabwe and Canada: Historical Struggle Meets Historical Vacuum

Peter J. Henshaw
Canadian Journal of African Studies / Revue Canadienne des Études Africaines
Vol. 41, No. 3, Rethinking Rights in Africa: The Struggle for Meaning and the Meaning of the Struggle / Redéfinition des droits en Afrique: Le combat pour leur trouver un sens et le sens du combat (2007), pp. 507-526
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40380101
Page Count: 20
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Zimbabwe and Canada: Historical Struggle Meets Historical Vacuum
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Abstract

Cet article déclare que la piètre compréhension historique des relations du Canada avec le Zimbabwe a, ces dernières années, affaibli la politique du gouvernement canadien en Afrique australe. Plus particulièrement, cette absence de compréhension historique a encouragé un profond scepticisme au sein des gouvernements africains par rapport aux motifs qui ont poussé le gouvernement canadien à intervenir dans les affaires du Zimbabwe; elle a en outre contribué à créer un climat d'incompréhension. L'approche du gouvernement canadien manque de placer ses critiques des droits humains dans le moindre contexte historique et n'offre aucune réponse à la propagande de Mugabe, placée dans un contexte historique. L'article affirme qu'il existe des raisons structurelles justifiant les raisons pour lesquelles la politique du gouvernement canadien est appliquée dans un vide historique absolu. Ces raisons sont liées à l'organisation du gouvernement et de l'élite académique canadienne. Elles sont également liées aux préconceptions nationalistes et idéologiques qui empêchent une plus claire compréhension du concept plus large historique aussi bien qu'impérialiste britannique de la relation canadienne avec l'Afrique australe. /// This article argues that a poverty of historical understanding of Canada's relations with Zimbabwe has had a debilitating effect on Canadian government policy in southern Africa in recent years. More particularly, this vacuum of Canadian historical understanding has encouraged a profound scepticism on the part of African governments about the Canadian government's motives for intervening in Zimbabwean affairs, and has helped to create an atmosphere of mutual incomprehension. The Canadian government's approach generally fails to put rights-based criticisms in any sort of historical context, and leaves Mugabe's historicallybased propaganda largely unanswered. The article argues that there are structural reasons why Canadian government policy is pursued in an historical vacuum. These relate to the organisation of government and the academy in Canada; as well as to Canadian nationalist and ideological preconceptions, which impede a more clear-sighted understanding of the broader historical and British imperial context of Canada's engagement with southern Africa.

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