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L'emprise de la méritocratie scolaire: quelle légitimité ?

Marie Duru-Bellat and Élise Tenret
Revue française de sociologie
Vol. 50, No. 2 (Apr. - Jun., 2009), pp. 229-258
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40380588
Page Count: 30
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L'emprise de la méritocratie scolaire: quelle légitimité ?
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Abstract

Si la sociologie de l'éducation s'est attachée à établir que l'école (re)produit des inégalités sociales, peu de travaux empiriques se sont posé la question de savoir si l'école légitime les inégalités qu'elle crée, en inculquant aux élèves à la fois le principe de mérite et la légitimité de la méritocratie scolaire. L'enjeu de cette question, souligné notamment par les psychologues sociaux, fortement impliqués dans ce domaine d'étude, est pourtant très important. L'étude empirique présentée ici, qui conjugue à la fois une enquête réalisée auprès d'étudiants de première année d'enseignement supérieur et une série d'entretiens réalisés auprès d'adultes, montre que l'intériorisation de la méritocratie scolaire est loin d'être parfaite. Celle-ci fait l'objet de critiques principalement sur deux points : la capacité du diplôme à refléter le mérite, d'une part, et la légitimité de l'assimilation entre mérite scolaire et mérite professionnel, d'autre part. Cette étude atteste aussi de l'influence modérée -car contradictoire - exercée par la formation reçue sur les jugements, dans la mesure où l'éducation reçue renforce à la fois la croyance en la légitimité de la méritocratie scolaire, tout en donnant les moyens d'en percevoir les limites. /// While sociology of education has worked to demonstrate that schooling (re) produces social inequalities, few empirical studies have raised the question of whether or not schooling legitimates the inequalities it, i.e., by inculcating in pupils both the principle of merit and the legitimacy of scholastic meritocracy. This question, raised instead by social psychologists, who have been deeply implicated in this area of study, is nonetheless of crucial importance. The empirical study presented here, which combines a survey of students in their first year of higher education and a series of interviews with adults, reveals that the principle of scholastic meritocracy has not been thoroughly internalized. People criticize that principle on two points : degree to which educational degree earned reflects merit, and how legitimate it is to identify scholastic merit with professional merit. The study also attests that the influence exerted on this judgment by respondent's education is no more than moderate, precisely because it is contradictory : education received both strengthens belief in the legitimacy of scholastic meritocracy and provide means of perceiving its limitations. /// Die Soziologie der Erziehung zeigt zwar, daß die Schule soziale Ungleichheiten (re)produziert, es liegen jedoch wenig empirische Arbeite vor, die sich fragen, ob die Schule die von ihr geschaffenen Ungleichheiten legitimiert, indem sie den Schülern sowohl das Prinzip des Verdiensts als auch die Legitimität der Schulmeritokratie beibringt. Die Frage, die besonders von auf diesem Studiengebiet stark engagierten Sozialpsychologen unterstrichen wird, ist ganz besonders wichtig. Die hier vorgestellte empirische Untersuchung, die sich sowohl auf eine Umfrage bei Studenten im ersten Studienjahr stützt als auch auf eine Reihe von Unterredungen mit Erwachsenen, zeigt, daß die Aneignung der Schulmeritokratie längst nicht vollkommen ist. Sie unterliegt hauptsächlich zwei Kritiken : der Eigenschaft des Diploms als Spiegel des Verdiensts einerseits, und andererseits der Legitimität der Assimilierung zwischen schulischem und beruflichem Verdienst. Die Untersuchung zeigt ebenfalls den geringen weil widersprüchlichen Einfluß der erhaltenen Ausbildung auf die Urteilsfähigkeit, soweit diese Ausbildung sowohl den Glauben auf die Legitimität der Schulmeritokratie verstärkt aber gleichzeitig die Mittel bietet, ihre Grenzen zu sehen. /// Si la sociologia de la educación se ha interesado en constatar que la escuela (re)produce las desigualdades sociales, pocos son los trabajos empíricos que se han puesto la cuestión para conocer còmo la escuela legitima las desigualdades sociales que ella crea, inculcando en los alumnos tanto el principio del mèrito como la legitimidad de la meritocracia escolar. La propuesta de esta cuestión, apoyada principalmente por los sicólogos sociales intensamente implicados en ese dominio de estudio, sin embargo es muy importante. Este estudio empírico combina a la vez una encuesta realizada a estudiantes de primer año de enseñanza superior con una serie de conversaciones realizadas con adultos, se nos muestra que la interiorización de la meritocracia escolar està lejos de ser perfecta. Siendo el objeto de crfticas especialmente sobre dos puntos : la competencia del título para reflejar el mérito, de una parte y la legitimidad de la asimilación entre mérito escolar y mérito profesional, por otra parte. Este estudio testifica también la influencia moderada - ya que es contradictoria - ejercida por la formación recibida sobre las apreciaciones, en la medida que la educación recibida refuerza a la vez la creencia en la legitimidad de la meritocracia escolar, al tiempo que ofrece los medios para captar sus limitaciones.

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