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Livestock Browsing, Not Water Limitations, Contributes to Recruitment Failure of Dobera Glabra in Semiarid Ethiopia

Diress Tsegaye, Stein R. Moe and Mitiku Haile
Rangeland Ecology & Management
Vol. 62, No. 6 (Nov., 2009), pp. 540-549
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40495283
Page Count: 10
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Livestock Browsing, Not Water Limitations, Contributes to Recruitment Failure of Dobera Glabra in Semiarid Ethiopia
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Abstract

The study used nursery and field experiments to investigate why recruitment of Dobera glabra (Forssk) Poir., a native food source for both humans and livestock, often fails in the semiarid rangelands of Afar, Ethiopia. We hypothesized that soil water limitations and browsing by livestock would be the primary mechanisms accounting for the failure of natural regeneration. We used three sets of experiments—1) seedling performance in response to shade and watering in a nursery, 2) field regeneration with and without browsing, and 3) regeneration beneath trees with and without browsing—to examine regeneration success. Seedlings were established in plots from seeds sown directly into the soil for nursery and field experiments, but natural germination occurred beneath trees. Survival and relative growth rates (RGR) were used to monitor seedling performance. Seedlings that received neither shade nor watering treatments had lower seedling survival (53 ± 15%) as compared with other treatment combinations. Highest seedling survival was recorded under shade and 1 d watering · wk⁻¹ treatment combinations (92 ± 1%). However, shade treatments had a minimal increase on seedling RGR. Water limitation is not a crucial limiting factor for D. glabra recruitment, as 53% of the seedlings survived without both shade and supplemental water for 1 yr. Field experiments, however, demonstrated that browsing greatly reduced seedling survival (below 15%) and suppressed growth of surviving seedlings, suggesting that browsing is the major factor preventing natural recruitment. Natural recruitment of D. glabra is unlikely with the existing continuous and intensive grazing/browsing in Afar rangelands, where the mobility of pastoralists is restricted. We suggest that planting nursery-raised seedlings in home gardens of settled pastoralists and establishment of grazing reserves in some key range sites that contain D. glabra could help offset the recruitment failure of native food species D. glabra in Afar rangelands. /// Este estudio utilizó datos de viveros así como experimentos de campo para investigar por qué el establecimiento natural de Dobera glabra (Forssk) Poir., que es una fuente de alimentación tanto para los seres humanos como para el ganado, a menudo falla en las zonas semiáridas de Afar, Etiopía. Nuestra hipótesis fue que las limitaciones de agua del suelo, y el ramoneo del ganado son las causas principales del fracaso del establecimiento natural. Utilizamos tres grupos de experimentos: 1) el rendimiento de plántulas en respuesta a la sombra y riego en un vivero, 2) el establecimiento en forma natural (campo) con y sin ramoneo, y 3) establecimiento debajo de los árboles con y sin ramoneo para examinar el éxito del mismo. Las plantas en los viveros se establecieron en parcelas de semillas sembradas directamente en el suelo tanto en los viveros como en los experimentos de campo, pero la germinación natural se llevó a cabo debajo de árboles. Se utilizo la sobrevivencia y tasas de crecimiento relativo (RGR) para evaluar el rendimiento de las plántulas. Las plántulas en los tratamientos donde no recibió ni agua ni sombra presentaron los niveles más bajos de sobrevivencia (53 ± 15%), en comparación con la combinación de los otros tratamientos. Los niveles más altos de sobrevivencia se registraron en la combinación de tratamientos de sombra con un día de riego por semana (92 ± 1%). Sin embargo, las plántulas de los tratamientos de sombra tuvieron un incremento mínimo en RGR. La carencia del agua no es un factor limitante para el establecimiento D. glabra el establecimiento de un 53% de sobrevivencia se observó en plántulas sin sombra y agua adicional por un año. Sin embargo, los experimentos del campo, demostraron que el ramoneo seriamente reduce la sobrevivencia de las plántulas (por abajo 15%) y reduce el crecimiento de las plántulas que sobreviven, sugiriendo que el ramoneo es el factor principal que previene el establecimiento natural. El establecimiento natural de D. glabra es poco probable con la forma continua e intensiva de pastoreo/ramoneo en los pastizales de Afar, donde la movilidad de los pastores es restringida. Sugerimos que el plantar esta especie en viveros en las casas de los pastores establecidos y el proporcionar áreas de reserva de pastoreo en algunas áreas claves del pastizal que tengan D. glabra podría ayudar a reducir la falla del establecimiento de especies nativas como D. glabra en los pastizales de Afar.

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