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Preliminary Impacts of the James Bay Hydroelectric Project, Quebec, on Estuarine Fish and Fisheries

Fikret Berkes
Arctic
Vol. 35, No. 4 (Dec., 1982), pp. 524-530
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40509386
Page Count: 7
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Preliminary Impacts of the James Bay Hydroelectric Project, Quebec, on Estuarine Fish and Fisheries
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Abstract

Flow alterations related to hydroelectric development have affected both the fish stocks and the Crée Indian subsistence fishery in the lower LaGrande River, northern Quebec. Evaluated against several years of baseline data, the initial biological impact of the project on fish populations, mostly whitefish (Coregonus clupeaformis) and cisco (C. artedii), appeared to be relatively small. Nevertheless, fishing activity in the lower river and the estuary largely ceased from 1979 to 1981, due to physical modifications of traditional fishing areas and other social and economic effects related to the hydro project. Some fishermen modified their methods and continued harvesting in the affected area, but others abandoned the affected area and fished lakes and rivers along the recently constructed road network. It is concluded that earlier impact assessments fell short of predicting these impacts. /// Ceci est une étude sur l'effet de l'interruption du débit et d'autres modifications se rapportant au développement hydroélectrique sur la pêche de subsistence (domestique) de l'indien cri dans l'estuaire et la partie inférieure de La Grande Rivière. Se référant à des données d'avant 1979, I'impact biologique initial sur les populations de poissons, en particulier sur les populations de grand corégone (Coregonus clupeaformis) et de cisco de lac (Coregonus artedii), semble être relativement petit. Néanmoins, la pêche a cessé de 1979 à 1981 dans la partie inférieure de la rivière et dans l'estuaire, ceci dû en partie à la diminution dans la disponibilité du poisson à ces endroits causée par des modifications physiques dans l'environnement et en partie dû à un nombre de facteurs sociaux et économiques reliés directement ou indirectement au projet hydroélectrique. Certains pêcheurs ont modifié leurs méthodes et ont changé leurs sites de pêche afin de pouvoir continuer leurs activités dans la région affectée. Mais une seconde stratégie d'adaptation s'avère plus importante, notamment celle qui consiste à abandonner la région affectée et à orienter ses efforts de pêche vers les lacs et les rivières le long du réseau routier récemment construit.

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