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Native Harvest Surveys and Statistics: A Critique of Their Construction and Use

Peter J. Usher and George Wenzel
Arctic
Vol. 40, No. 2 (Jun., 1987), pp. 145-160
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40510588
Page Count: 16
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Native Harvest Surveys and Statistics: A Critique of Their Construction and Use
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Abstract

Native harvest statistics are counts, or estimates, of the number of animals by category taken by a specific group of native people during a specific time period. These statistics are significant for basic research in the social and biological sciences, for public policy and for the resolution of environmental conflicts in the North. This paper reviews and assesses two common sources of native harvest data — administrative and monitoring records, and special-purpose studies — and provides an extensive bibliography for the latter. Native harvest data are normally obtained by recall survey rather than direct observation. The existing data base is therefore evaluated in terms of the methodological norms of social surveys, with particular attention to precision and uniformity of survey parameters and interview terminology, sampling procedures, non-response bias and response bias. Despite some lack of methodological rigour, especially regarding parameters, terminology and projection from reported harvests, it is concluded that the existing body of information may be used to recreate an historical statistical series of substantial breadth and depth, useful for both socio-economic and biological research purposes. /// Les statistiques de récoltes indigènes sont des comptages ou des estimations du nombre d'animaux classés par catégories, récoltés par un groupe d'indigènes particulier, pendant une période donnée. Ces statistiques sont importantes pour la recherche fondamentale en sciences sociales et biologiques, pour l'établissement de politiques publiques et pour la solution des conflits reliés à l'environnement dans le Nord. Cet article fait une revue et une évaluation de deux sources courantes de données sur les récoltes indigènes — les dossiers de l'administration et des organismes de surveillance, et les études spécifiques— et il fournit une bibliographie approfondie pour ces dernières. Les données sur les récoltes indigènes sont normalement obtenues à partir de témoignages sollicités plutôt que d'observations directes. La base de données existantes est donc évaluée en fonction des normes méthodologiques des enquêtes sociales, une attention particulière étant portée à la précision et à l'uniformité des paramètres d'enquête et de la terminologie d'entrevue, aux procédures d'échantillonnage, à la tendance à ne pas répondre, et au parti pris des réponses. En dépit d'un manque de rigueur méthodologique, en particulier en ce qui concerne les paramètres, la terminologie et les projections à partir des récoltes rapportées, on a conclu que l'ensemble des informations existantes peut servir à recréer une série statistique historique d'une ampleur et d'une profondeur considérables, utile pour la recherche socio-économique aussi bien que biologique.

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