Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

Science and the Canadian Arctic, 1818-76, from Sir John Ross to Sir George Strong Nares

Trevor H. Levere
Arctic
Vol. 41, No. 2 (Jun., 1988), pp. 127-137
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40510689
Page Count: 11
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
Science and the Canadian Arctic, 1818-76, from Sir John Ross to Sir George Strong Nares
Preview not available

Abstract

Nineteenth-century exploration of the Canadian Arctic, primarily directed by the British Admiralty, had scientific as well as geographical goals. Many expeditions, including Franklin's, had a major scientific mandate. A northwest passage was the initial inspiration, but geomagnetism (under Edward Sabine's guidance), meteorology, zoology, geology, botany, and ethnology were the principal sciences that benefited. The Royal Society of London, with its Arctic Committee, was closely involved with the Admiralty in recommending scientific programs and in nominating observers to the expeditions. Naval officers too were much concerned with science; some, including Parry and James Ross, were elected fellows of the Royal Society of London (F.R.S.). From John Ross through Parry to Franklin, scientific arctic voyages were strongly promoted. Geomagnetism, natural history, and meteorology were particularly prominent. During the searches for Franklin, the life sciences, geology, and meteorology continued to benefit, while geophysical researches were relatively neglected. After the Franklin disaster, geographical and other scientific exploration languished until the example of other nations and domestic lobbying persuaded the British government to send Nares north in 1875-76. This was the last of the old-style scientific expeditions to the Canadian Arctic. Afterwards, co-operation in science (as in the International Polar Year) and concern for the Arctic as national territory became dominant factors in arctic exploration. /// L'exploration dans l'Arctique canadien au XIXe siècle, qui fut surtout l'oeuvre de l'Amirauté britannique, avait des objectifs scientifiques en même temps que géographiques. De nombreuses expéditions, y compris celle de Franklin, avaient un important mandat scientifique. Si la recherche du Passage du Nord-Ouest fut à l'origine de ces expéditions, d'importants domaines scientifiques en profitèrent: géomagnétisme (sous la direction d'Edward Sabine), météorologie, zoologie, géologie, botanique et ethnologie. La Royal Society de Londres, par l'intermédiaire de son comité de l'Arctique, travaillait en étroite collaboration avec l'Amirauté à recommander les programmes scientifiques et à nommer les observateurs lors des expéditions. Les officiers de marine étaient eux aussi très intéressés par l'aspect scientifique de ces voyages, et quelques-uns (dont Parry et James Ross) furent élus membres de la Royal Society de Londres (F.R.S.). De John Ross à Parry puis à Franklin, les voyages scientifiques dans l'Arctique connurent un grand essor, avec l'accent mis sur le géomagnétisme, l'histoire et la météorologie. Au cours des recherches en vue de retrouver Franklin, les sciences biologiques, la géologie et la météorologie continuèrent de s'enrichir, tandis que la recherche géophysique fut mise de côté. Après le désastre de l'expédition de Franklin, l'exploration de la géographie et d'autres domaines de la science fut mise en veilleuse jusqu'à ce que l'exemple d'autres pays et les pressions politiques internes poussent le gouvernement britannique à envoyer Nares dans le Grand Nord en 1875-76. Ce fut la dernière expédition de style traditionnel dans l'Arctique canadien. Par la suite, la coopération scientifique (illustrée lors de l'Année polaire internationale) et la préoccupation du maintien de l'Arctique comme territoire national devinrent des facteurs prépondérants dans l'exploration de l'Arctique.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
[127]
    [127]
  • Thumbnail: Page 
128
    128
  • Thumbnail: Page 
129
    129
  • Thumbnail: Page 
130
    130
  • Thumbnail: Page 
131
    131
  • Thumbnail: Page 
132
    132
  • Thumbnail: Page 
133
    133
  • Thumbnail: Page 
134
    134
  • Thumbnail: Page 
135
    135
  • Thumbnail: Page 
136
    136
  • Thumbnail: Page 
137
    137