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Density Distribution of Fish in the Presence of Whales at the Admiralty Inlet Landfast Ice Edge

R. Crawford and J. Jorgenson
Arctic
Vol. 43, No. 3 (Sep., 1990), pp. 215-222
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40511260
Page Count: 8
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Density Distribution of Fish in the Presence of Whales at the Admiralty Inlet Landfast Ice Edge
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Abstract

Hydroacoustic techniques were used to search for fish beneath landfast sea ice in Admiralty Inlet, Northwest Territories, Canada, when narwhal (Monodon monoceros) and beluga whales (Delphinapterus leucas) were congregating at the ice edge in the mouth of the inlet. Fish, presumably Arctic cod (Boreogadus saida), were distributed in the water column within four general layers or zones: near the ice undersurface, about 40 m deep, about 80-100 m deep, and about 150-200 m deep. The distribution of the first three layers roughly corresponded with the distribution of larger zooplankters, also estimated hydroacoustically. We recorded higher densities immediately below the ice than farther down in the water column. Maximum density in both regions occurred about 10 km from the ice edge. Fish density was low in the immediate vicinity of the ice edge. The distribution of fish underneath the landfast ice of Admiralty Inlet is postulated to have been influenced by the distribution of zooplankton, their principle food source, rather than by the presence of whales. /// Des techniques hydroacoustiques ont été utilisées pour rechercher la présence de poissons sous la banquise côtière de la baie de l'Amirauté (Admiralty Inlet) dans les Territoires du Nord-Ouest (Canada), au moment où des narvals (Monodon monoceros) et des bégluas (Delphinapterus leucas) se rassemblaient à la lisière des glaces à l'entrée de la baie. Des poissons, vraisemblablement des morues arctiques (Boreogadus saïda) , étaient distribués dans la colonne d'eau en quatre grandes couches ou zones: près du plafond glaciel et à des profondeurs respective d'environ 40, 80-100 et 150-200 m. La distribution des trois premières couches correspond grossièrement à la distribution des organismes zooplanctoniques de grande taille; leur répartition a elle aussi été évaluée par des méthodes hydroacoustiques. Les densités enregistrées étaient plus élevées immédiatement sous las glace que dans la colonne d'eau. Dans ces deux endroits, la densité maximale a été enregistrée à environ 10 km de la lisière des glaces. La densité des poissons était faible dans le voisinage immédiat de la lisière des glaces. On a posé l'hypothèse que la distribution des poissons sous la banquise côtière de la baie de l'Amirauté avait été influencée par la distribution du zooplancton, qui constitue leur principal source d'alimentation, plutôt que par la présence de baleines

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