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Activity and Movement Patterns of Polar Bears Inhabiting Consolidated versus Active Pack Ice

Steven H. Ferguson, Mitchell K. Taylor, Erik W. Born, Aqqalu Rosing-Asvid and François Messier
Arctic
Vol. 54, No. 1 (Mar., 2001), pp. 49-54
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40512277
Page Count: 6
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Activity and Movement Patterns of Polar Bears Inhabiting Consolidated versus Active Pack Ice
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Abstract

We investigated the influence of ice conditions on activity and movement patterns of polar bears in the Canadian-West Greenland Arctic. We used radiotelemetry data gathered over 11 years (1989–99) from 160 adult female polar bears to test for differences in movement and activity of bears inhabiting active ice and consolidated ice. Bears inhabiting active ice moved more than those inhabiting consolidated ice (12 versus 8 km/day), but their activity throughout the year did not differ (bears of both groups were active for 21% of the day). Differences in activity and movement of bears in the two study areas appeared to be related to differences in predominant ice conditions and presumed prey availability. Seals, particularly juveniles, are most plentiful in spring and summer, when polar bears moved more and were most active. During winter, when juvenile seals were less available in consolidated ice areas, bears in that habitat were less active and moved less than bears in active ice areas. Polar bears have evolved flexible patterns of seasonal activity, movements, and facultative den use as adaptations to different sea-ice environments. /// On a étudié l'influence des conditions de glace sur le régime de l'activité et du déplacement de l'ours polaire dans l'Arctique canadien de l'ouest du Groenland. On s'est servi de données prélevées par radiomesure sur une période de 11 ans (de 1989 à 1999) portant sur 160 ourses polaires adultes afin de déterminer s'il existe des différences dans le déplacement et l'activité des ourses entre celles qui vivent sur la glace mobile et celles qui vivent sur la glace soudée. Les ourses vivant sur la glace mobile se déplaçaient plus que celles vivant sur la glace soudée (12 km/jour contre 8), mais leur activité tout au long de l'année ne différait pas (les ourses des deux groupes étaient actives 21p. cent de la journée). Les différences dans l'activité et le déplacement des ourses entre les deux zones d'étude semblaient être reliées à des différences dans les conditions de glace prédominantes et dans la disponibilité présumée des proies. L'abondance des phoques, en particulier les jeunes, atteint son maximum au printemps et en été, au moment où les ourses polaires étaient souvent le plus actives et se déplaçaient le plus. Durant l'hiver, quand les phoques juvéniles étaient moins disponibles dans les zones de glace soudée, les ourses vivant dans cet habitat étaient moins actives et se déplaçaient moins que les ourses vivant dans les zones de glace mobile. L'ourse polaire a développé une certaine flexibilité de comportement dans son activité, son déplacement et son utilisation facultative d'une tanière, pour s'adapter à différents environnements de glace de mer.

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