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Plant Diversity and Cover after Wildfire on Anthropogenically Disturbed and Undisturbed Sites in Subarctic Upland Picea mariana Forest

Stephanie Nowak, G. Peter Kershaw and Linda J. Kershaw
Arctic
Vol. 55, No. 3, Circumpolar Ecosystems 2000 (Sep., 2002), pp. 269-280
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40512471
Page Count: 12
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Plant Diversity and Cover after Wildfire on Anthropogenically Disturbed and Undisturbed Sites in Subarctic Upland Picea mariana Forest
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Abstract

Postfire development of cover and diversity was studied in an upland Picea mariana-dominated forest in the Canadian Subarctic. Short-term vegetation responses of 10-and 22-year-old cleared rights-of-way and a forest site were investigated two and three growing seasons after a wildfire. Prefire and postfire investigation of the study site allowed direct comparison of species cover and frequency values, as well as the Shannon-Wiener diversity index, before and after the fire. The fire considerably reduced diversity on all sites. Species diversity increased with the level of prefire disturbance. Prefire disturbance influenced the fire's characteristics by altering the fuel load and soil moisture, which in turn affected the postfire revegetation through different soil and microclimatic conditions. The sites that were most severely disturbed before the fire experienced the most rapid revegetation, including the highest diversity index and highest plant cover. Of the sites that were undisturbed before the fire, the natural drainage swales offered the best growing conditions after the burn. Furthermore, prefire disturbance increased the patchiness of the burned area, and the residual flora of unburned patches added to postfire floristic diversity. /// On a étudié le développement du couvert et de la diversité après un incendie dans une forêt de haute terre dominée par Picea mariana, au Canada subarctique. Les réactions à court terme des plantes poussant dans les emprises dégagées vieilles de 10 et 22 ans, ainsi qu'un site forestier ont été l'objet de recherches deux et trois saisons de croissance après un incendie de forêt. Les travaux réalisés sur le site de l'étude avant et après le feu ont permis une comparaison directe du couvert et de la fréquence des espèces ainsi que de l'index de diversité Shannon-Wiener avant et après le feu. L'incendie a considérablement réduit la diversité sur tous les sites. La diversité des espèces augmentait avec le niveau de perturbation existant avant l'incendie. La perturbation pré-incendie a influencé la nature du feu en modifiant la masse de combustible et l'humidité du sol, qui, à leur tour, ont affecté le reverdissement post-incendie en modifiant l'état du sol et les conditions microclimatiques. Les sites qui avaient été le plus perturbés avant le feu ont connu le reverdissement le plus rapide, y compris l'index de diversité et le couvert végétal les plus élevés. Parmi les sites qui n'avaient pas été perturbés avant l'incendie, les dépressions de drainage naturelles offraient les meilleures conditions de croissance après le feu. De plus, la perturbation pré-incendie a intensifié le morcellement de la surface brûlée, et la flore résiduelle des parcelles non brûlées a ajouté à la diversité floristique présente après l'incendie.

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