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Trends in Forage Fish Populations in Northern Hudson Bay since 1981, as Determined from the Diet of Nestling Thick-Billed Murres Uria lomvia

Anthony J. Gaston, Kerry Woo and J. Mark Hipfner
Arctic
Vol. 56, No. 3 (Sep., 2003), pp. 227-233
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40512539
Page Count: 7
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Trends in Forage Fish Populations in Northern Hudson Bay since 1981, as Determined from the Diet of Nestling Thick-Billed Murres Uria lomvia
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Abstract

Trends in the composition of nestling thick-billed murre diets were analyzed for the period 1980-2002 on the basis of observations of food delivered to nestlings at two breeding colonies in northern Hudson Bay. The incidence of arctic cod, sculpins, and benthic Zoarcidae decreased and the incidence of capelin and sandlance increased over the period considered. Arctic cod fell from a mean of 43% of deliveries in the mid-1980s to 15% in the late 1990s; benthic species (zoarcids and sculpins) fell from 36% to 15%, while capelin increased from 15% to 50% over the same period. July ice cover in Hudson Bay approximately halved during 1981-99. We suggest that the observed changes in diet composition reflect changes in the relative abundance of the fish species involved and that the decline in arctic cod and increase in capelin and sandlance were associated with a general warming of Hudson Bay waters, the result of ongoing climate change in the region. /// On a analysé les tendances dans la composition du régime alimentaire des oisillons du guillemot de Brünnich au cours de la période allant de 1980 à 2002, d'après les observations de l'apport de nourriture aux oisillons à deux colonies de nidification dans le nord de la baie d' Hudson. On a assisté, au cours de cette période, à une baisse de la fréquence de la morue polaire, du chabot et des zoarcidés benthiques, et à une augmentation de celle du capelan et du lançon. La morue polaire a chuté d'une moyenne représentant 43 % de l'apport au milieu des années 1980 à 15 % à la fin des années 1990; les espèces benthiques (zoarcidés et chabots) ont chuté de 36 à 15 %, tandis que le capelan a augmenté de 15 à 50 % au cours de la même période. En juillet, le manteau glaciel dans la baie d'Hudson a diminué de moitié environ entre 1981 et 1999. On suggère que les changements observés dans la composition du régime alimentaire sont un reflet des changements dans l'abondance relative des espèces de poissons concernées et que le déclin de la morue polaire et l'augmentation du capelan et du lançon étaient associés à un réchauffement général des eaux de la baie d'Hudson, réchauffement qui résulte du changement climatique que connaît actuellement la région.

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