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New Radiocarbon-Dated Vertebrate Fossils from Herschel Island: Implications for the Palaeoenvironments and Glacial Chronology of the Beaufort Sea Coastlands

Grant D. Zazula, P. Gregory Hare and John E. Storer
Arctic
Vol. 62, No. 3 (Sep., 2009), pp. 273-280
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40513305
Page Count: 8
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New Radiocarbon-Dated Vertebrate Fossils from Herschel Island: Implications for the Palaeoenvironments and Glacial Chronology of the Beaufort Sea Coastlands
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Abstract

Palaeontological research on Herschel Island, Yukon, has yielded a diverse collection of Quaternary marine and terrestrial vertebrate fossils. The terrestrial faunal remains, which have largely been collected as allochthonous beach debris at Pauline Cove, are dominated by Yukon horse (Equus sp.), with fewer specimens of steppe bison (Bison priscus), proboscideans (Mammuthus primigenius and a single Mammut americanum specimen), and other large and medium-sized mammals. This pattern of a horse-dominated Late Pleistocene fauna is consistent with those from the North Slope of Alaska and further demonstrates that conditions in northernmost Beringia were more arid than those in interior areas such as Fairbanks or the Klondike. This paper presents new AMS radiocarbon dates on terrestrial vertebrate fossils and peat from the island that span the range from greater than 53 000 to modern ¹⁴C yr BP. When considered with other data from the region, our new radiocarbon-dated fauna cannot adequately resolve whether the Herschel Island ice-thrust ridge was formed during the Early Wisconsinan or the Late Wisconsinan advance of the Laurentide Ice Sheet over the Yukon Coastal Plain. /// Des fouilles paléontologiques réalisées sur l'île Herschel, au Yukon, ont permis de prélever une collection variée de fossiles marins et de fossiles vertébrés terrestres du quaternaire. Les restes de faune terrestre, qui ont surtout été ramassés sous la forme de débris de plage allochtones à Pauline Cove, prennent la forme de restes de chevaux du Yukon en prédominance (Equus sp.), parsemés de quelques spécimens de bisons priscus (Bison priscus), de proboscidiens (Mammuthus primigenius et d'un seul spécimen de Mammut americanum), ainsi que d'autres mammifères de taille moyenne et de grande taille. La prédominance de faune du type cheval du Pleistocène tardif correspond à celle enregistrée sur le versant nord de l'Alaska et montre encore une fois que les conditions qui régnaient dans la partie la plus au nord de la Béringie étaient plus arides que les conditions qui prévalaient dans les régions de l'intérieur, comme à Fairbanks ou au Klondike. Dans ce document, nous présentons de nouvelles dates établies par le radiocarbone SMA quant aux fossiles de vertébrés terrestres et à la tourbe de l'île, dates allant de plus de 53 000 ¹⁴C années BP à l'ère moderne. Lorsque ces données sont considérées à la lumière d'autres données de la région, la nouvelle faune datée par le radiocarbone ne nous permet pas de déterminer adéquatement si la dorsale découlant de la poussée des glaces de l'île Herschel a été formée pendant la progression du Wisconsinien précoce ou du Wisconsinien tardif de la nappe glaciaire laurentienne sur la plaine côtière du Yukon.

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