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Breaking the silence: South African HIV policies and the needs of men who have sex with men

Laetitia C Rispel and Carol A Metcalf
Reproductive Health Matters
Vol. 17, No. 33, Task shifting in reproductive health services (May 2009), pp. 133-142
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40647618
Page Count: 10
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Breaking the silence: South African HIV policies and the needs of men who have sex with men
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Abstract

Although the HIV epidemic among men who have sex with men (MSM) in South Africa preceded the onset of the generalised HIV epidemic by several years, current policies and programmes focus on heterosexual transmission and mother-to-child transmission. We used an adaptation of the UNAIDS Country Harmonised Alignment Tool (CHAT) to assess whether existing HIV policies and programmes in South Africa address the needs of MSM. This covered mapping of key risk factors and epidemiology of HIV among MSM; participation of MSM in the HIV response; and an enabling environment for service provision, funding and human resources. We found that current policies and programmes are unresponsive to the needs of MSM and that epidemiologic information is lacking, in spite of policy on MSM in the National Strategic Plan. We recommend that government initiate sentinel surveillance to determine HIV prevalence among MSM, social science research on the contexts of HIV transmission among MSM, and appropriate HIV prevention and care strategies. MSM should be closely involved in the design of policies and programmes.Supportive programme development should include dedicated financial and human resources, appropriate guidelines, and improved access to and coverage of HIV prevention, treatment and care services for MSM Même si en Afrique du Sud, l'épidémie de VIH chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) a précédé de plusieurs années le début de l'épidémie généralisée, les politiques et programmes actuels sont focalisés sur la transmission hétérosexuelle et mèreenfant. Nous avons adapté l'outil d'harmonisation et d'alignement national (CHAT) de l'ONUSIDA pour évaluer si les politiques et programmes sud-africains répondent aux besoins des HSH. Nous avons pour cela examiné les principaux facteurs de risque et l'épidémiologie du VIH chez lesHSH ; la participation des HSH à la riposte au VIH ; et l'environnement propice pour la prestation des services, le financement et les ressources humaines. Nous avons découvert que les politiques et programmes ne satisfont pas les besoins des HSH et que l'information épidémiologique fait défaut, en dépit de la politique sur les HSH dans le Plan stratégique national. Nous recommandons au Gouvernement commence une surveillance sentinelle afin d'évaluer la prévalence du VIH chez les HSH, une recherche en sciences sociales sur les contextes de la transmission du VIH chez les HSH et des stratégies adaptées de prévention et de soins du VIH. Les HSH doivent être étroitement associés à la conception des politiques et des programmes. La définition de programmes positifs devrait inclure des ressources humaines et financières dédiées, des directives appropriées et une couverture étendue de la prévention, du traitement et des soins, ainsi qu'un accès élargi des HSH à ces services. Aunque en Sudâfrica la epidemia del VIH entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) precedio por varios anos al inicio de la epidemia generalizada del VIH, las politicas y los programas actuales se centran en la transmision heterosexual y la transmision materno-infantil. Usamos una adaptaciön del Mecanismo Nacional de Armonizaciön y Concordancia (CHAT), creado por ONUSIDA, con el fin de determinar si las politicas y los programas de VIH en Sudâfrica satisfacen las necesidades de los HSH. Se abarcö el mapeo de los factores de riesgo clave y la epidemiologia del VIH entre HSH; la participaciön de los HSH en respuesta al VIH; y un ambiente propicio para la prestaciôn de servicios, financiamiento y recursos humanos. Encontramos que las politicas y los programas vigentes no son receptivos a las necesidades de los HSH y que falta information epidemiolögica, pesé a la politica de HSH del Plan Estratégico Nacional. Recomendamos que el gobierno inicie vigilancia centinela para determinar la prevalencia de VIH entre HSH, investigaciön en ciencias sociales sobre el contexto de la transmision del VIH entre HSH, y estrategias adecuadas para la prevenciôn y el tratamiento del VIH. Los HSH deben participar estrechamente en la formulation de politicas y programas. El desarrollo de programas de apoyo debe incluir recursos financieros y humanos dedicados, directrices apropiadas y mejor acceso a los servicios de prevenciôn, tratamiento y atenciön del VIH entre HSH, asi como mejor cobertura de estos.

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