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Protecting the Rights of Sex Workers: The Indian Experience

Geetanjali Misra, Ajay Mahal and Rima Shah
Health and Human Rights
Vol. 5, No. 1 (2000), pp. 88-115
DOI: 10.2307/4065224
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4065224
Page Count: 28
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Protecting the Rights of Sex Workers: The Indian Experience
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Abstract

Although India is a signatory to numerous international agreements on the rights of women and has a constitution that prohibits discrimination and exploitation by gender, as well as a plethora of related legislation, it has failed to satisfactorily protect the human rights of women, particularly those of sex workers. This is manifested in high levels of violence in the sex industry, child sex workers, lack of access to health care, and high levels of HIV infection. Policies that revolve around rescue and rehabilitation, or are based on the premise that sex work immoral, are unlikely to effectively promote the well-being of sex workers. An alternative paradigm, which revolves around an explicit recognition of the human rights of sex workers together with an activist approach to achieve them, involving a collaboration between NGOs and collectives of sex workers, has worked well to protect the human rights and health of sex workers in India. /// Même si l'Inde est signataire d'un nombre important d'accords internationaux sur les droits des femmes et dispose d'une constitution interdisant la discrimination et l'exploitation des femmes, ainsi qu'une législation pléthorique sur ce sujet, le pays n'a pas réussi à protéger les droits des femmes, particulièrement celles qui sont des prostituées. Ceci se manifeste par de hauts niveaux de violence dans l'industrie du sexe, la prostitution des enfants, le manque d'accès aux soins médicaux et les niveaux élevés d'infection par le SIDA. Les politiques axées sur le secours et la réinsertion ou se basant sur l'idée que la prostitution est immorale, ne peuvent vraisemblablement pas promouvoir la santé des prostituées. Un paradigme alternatif, tournant autour d'une reconnaissance explicite des droits fondamentaux des prostituées, associé à une approche militante et une collaboration entre les ONG et les collectifs de prostituées, a fonctionné dans le sens de la protection des droits fondamentaux et de la santé des prostituées en Inde. /// A pesar que la India ha firmado numerosos acuerdos internacionales para los derechos de la mujer, que su constitución que prohíbe la discriminación y la explotación sexual, y que posee numerosas leyes relacionadas, ha fallado en proteger satisfactoriamente los derechos humanos de las mujeres, especialmente las que son trabajadoras sexuales. Lo anterior se traduce en altos niveles de violencia en la industria del sexo, la existencia de niñas trabajadoras sexuales, la falta de acceso a los servicios de la salud y en altos niveles de infección con el VIH. Las políticas basadas en el rescate y rehabilitación y aquellas que aplican la premisa de que el trabajo sexual es inmoral, probablemente no podrán promover el bienestar de las trabajadoras sexuales. Un paradigma alternativo, que gira en torno al reconocimiento explícito de los derechos humanos de las trabajadoras sexuales, así como el respaldo de los grupos activistas para su logro, y la cooperacion entre las ONGs y los grupos de trabajadoras sexuales, han contribuido en la protección de los derechos humanos y la salud de las trabajadoras sexuales en la India.

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