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Law, Violence, and the Girl Child

Kirti Singh and Diviya Kapur
Health and Human Rights
Vol. 5, No. 2, Children's Health and Children's Rights (2001), pp. 8-29
DOI: 10.2307/4065363
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4065363
Page Count: 22
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Law, Violence, and the Girl Child
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Abstract

Despite the government's ratification of numerous international treaties that prevent discrimination against the girl child, the 2001 Indian Census figures show a sharp decline in the child sex ratio in many regions in India. The substantive and procedural laws remain antiquated, with very few changes being made. Child marriage, though prohibited by law, continues to exist and is merely unreported. Child prostitution is also prohibited, but traffickers and brothel-keepers generally manage to escape the law. There are no proper laws to deal specifically with child sexual abuse--the existing provisions relating to sexual assault and rape are all that are available. This article analyzes the laws, their implementation and effects in these three areas of violence which impact on the girl child in India. /// Bien que le gouvernement indien ait ratifié de nombreuses conventions internationales s'engageant à protéger et à empêcher la discrimination contre les jeunes filles, les chiffres du recensement de 2001 montrent un déclin abrupt du taux de répartition des enfants selon le sexe en défaveur des filles dans de nombreuses régions de l'Inde. Les textes de lois et les procédures restent surannés, très peu de modifications y ayant été introduites depuis des décennies. Le mariage d'enfants, même s'il est interdit par la loi, continue à exister dans la vie quotidienne et est, dans une large mesure, très peu signalé. La prostitution des enfants est également interdite, mais les trafiquants et tenants de lieux de prostitution échappent aux lois et sont parfois activement soutenus par la police. Il n'existe pas de lois adéquates pour traiter l'abus sexuel chez les enfants, celui-ci étant interprété selon les clauses existantes liées aux violences sexuelles et au viol. Le présent article analyse la loi indienne, sa mise en application et ses effets dans trois domaines de violence affectant les jeunes filles en Inde. /// A pesar de que el gobierno de la India ha ratificado numerosas convenciones internacionales comprometiéndose a prevenir la discriminación contra las niñas, las cifras del Censo del 2001 muestran una drástica caída en la proporción de nacimientos femeninos (o la razón mujer-hombre en los nacimientos) en muchas regiones de la India. Las leyes substantivas y procesales siguen siendo anticuadas, con muy pocos cambios recientes. Aunque está prohibido por la ley, el matrimonio infantil sigue existiendo en la práctica y no es denunciado en la mayoría de los casos. La prostitución infantil también está prohibida, pero los traficantes y dueños de burdeles generalmente escapan al control de las autoridades. No hay leyes apropiadas para penalizar casos de abuso sexual infantil, los cuales se interpretan según las estipulaciones vigentes relacionadas con los atropellos sexuales y las violaciones. En este artículo se analizan las leyes de la India, y su implementación y efecto en estos tres tipos de violencia que tienen repercusiones en las niñas de este país.

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