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Health and Human Rights: What Can Ten Years of Democracy in South Africa Tell Us?

Leslie London
Health and Human Rights
Vol. 8, No. 1 (2004), pp. 1-25
DOI: 10.2307/4065374
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4065374
Page Count: 26
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Health and Human Rights: What Can Ten Years of Democracy in South Africa Tell Us?
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Abstract

South Africa's transition to democracy illustrates both obstacles and opportunities for advancing the right to health. The broad definition of human rights in the context of the anti-apartheid struggle, while instrumental for overthrowing an unjust regime, laid the seeds for divergent emphases on how rights should be mainstreamed in post-apartheid public policy. This is evident in the current framing of public health policies as merely issues of service delivery. This retreat from embracing the place of socio-economic rights in public health policies is exacerbated by the neo-liberal policy context and lack of governance experience in translating policy into practice. The training of health professionals must by necessity include the skills to advocate for the rights of the vulnerable and ensure the agency of communities in the redress of socio-economic rights violations. /// Le passage à la démocratie en Afrique du Sud montre à la fois les obstacles et les opportunités que rencontre l'avancement du droit à la santé. La définition au sens large des droits de la personne dans le contexte de la lutte contre l'apartheid, tout en ayant joué un grand rôle dans le renversement d'un régime injuste, a été à l'origine de conceptions opposées sur la manière d'intégrer ces droits dans les politiques d'après l'apartheid. On le voit bien à présent dans la formulation des politiques de santé publique qu'on présente uniquement sous l'angle de la prestation de services. Ce recul par rapport à l'intégration des droits socio-économiques dans les politiques de santé publique est exacerbé par le contexte politique néolibéral et le manque d'expérience en matière de gouvernance pour mettre cette politique en pratique. La formation des professionnels de la santé doit obligatoirement inclure les aptitudes à défendre les droits des personnes vulnérables et assurer un mandat aux collectivités dans les recours exercés en cas d'infractions socio-économiques. /// La transición de África del Sur a la democracia ilustra tanto obstáculos como oportunidades para el avance del derecho a la salud. Aunque fue clave para derrocar a un régimen injusto en el contexto de la lucha contra el apartheid,, la definición general de los derechos humanos sentó las bases para varios énfasis divergentes sobre la forma en que los derechos se deben incorporar a la política pública post-apartheid. Esto se evidencia actualmente en la formulación de políticas de salud pública como meramente cuestiones de entrega de servicios. Este paso hacia atrás en el reconocimiento del lugar que deben ocupar los derechos socioeconómicos en las políticas de salud pública se intensifica con el contexto de la política neoliberal y la falta de experiencia de los que gobiernan en llevar las políticas a la práctica. Por necesidad, la capacitación de los profesionales de salud debe incluir las habilidades para abogar por los derechos de los vulnerables y asegurar la participación de comunidades en la reparación de violaciones de los derechos socioeconómicos.

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