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The Peruvian Truth Commission's Mental Health Reparations: Empowering Survivors of Political Violence to Impact Public Health Policy

Lisa J. Laplante and Miryam Rivera Holguin
Health and Human Rights
Vol. 9, No. 2, Rights-Based Approaches to Health (2006), pp. 136-163
DOI: 10.2307/4065405
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4065405
Page Count: 28
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The Peruvian Truth Commission's Mental Health Reparations: Empowering Survivors of Political Violence to Impact Public Health Policy
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Abstract

The Peruvian Truth and Reconciliation Commission (TRC), formed in 2001, turned national attention toward the serious mental health consequences of the country's 20-year internal armed conflict. The TRC prioritized reparations in mental health, using a legal justification that provided victims-survivors of the war with a rights-based framework for demanding that the public sector attend to their mental health needs. Since the majority of victims-survivors come from historically poor, rural, and marginalized populations and have tended to not exercise their right to health for a variety of social, economic, and cultural reasons, framing mental health in terms of rights helps to empower these people to impact the development of appropriate policies in mental health. The authors suggest that this process contributes directly to improving the mental health of this population. /// La Commission Péruvienne Vérité et Réconciliation (PVR), créée en 2001, a tourné son attention sur les graves conséquences sur la santé mentale des acteurs du conflit armé interne qui a duré 20 ans dans ce pays. La PVR a désigné la santé mentale comme priorité, donnant une justification légale aux victimes-survivants de guerre, avec une structure de travail basée sur les droits pour demander au secteur public d'adresser leurs besoins en santé mentale. Puisque la majorité des victimes-survivants sont issus de populations pauvres, rurales et marginalisées et ont tendance à ne pas exercer leur droit à la santé pour diverses raisons sociales, économiques et culturelles, le fait de présenter la santé mentale en termes de droits permet à ces personnes d'influencer le développement des politiques appropriées en matière de santé mentale. L'auteur suggère que cette démarche contribue directement à l'amélioration de la santé mentale de cette population. /// La Comisión de la Verdad y Reconciliación (CVR) del Perú, constituida en 2001, llamó la atención nacional hacia las serias consecuencias que el conflicto armado interno de 20 años de duración en el país tiene sobre la salud mental. La CVR priorizó la indemnización por daño de la salud mental, al usar una justificación legal que proporcionó a las víctimas sobrevivientes de la guerra un marco basado en derechos para exigir que el sector público atienda sus necesidades de salud mental. Dado que la mayoría de las víctimas sobrevivientes proviene de poblaciones históricamente pobres, rurales y marginadas, y ha tendido a no ejercer su derecho a la salud por diversas razones sociales, económicas y culturales, enmarcar la salud mental en términos de derechos ayuda a otorgar poder a esas personas para que influyan sobre el desarrollo de políticas apropiadas sobre salud mental. Las autoras sugieren que este proceso contribuiría directamente a mejorar la salud mental de esta población.

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