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Documentation of Torture and Ill-Treatment in Mexico: A Review of Medical Forensic Investigations, 2000 to 2002

Alejandro Moreno, Michele Heisler, Allen Keller and Vincent Iacopino
Health and Human Rights
Vol. 7, No. 1 (2003), pp. 28-49
DOI: 10.2307/4065416
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4065416
Page Count: 22
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Documentation of Torture and Ill-Treatment in Mexico: A Review of Medical Forensic Investigations, 2000 to 2002
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Abstract

Torture and ill-treatment are reportedly widespread in Mexico. Little is known, however, about the quality of forensic investigations and documentation of evidence of these human rights violations. To determine the integrity of the documentation and the presence, quality, and frequency of both physical and psychological evaluations, analyses were conducted on 103 medical evaluations identified in 33 cases of alleged torture and/or ill-treatment that the Mexican National Commission for Human Rights (CNDH) investigated between January 2000 and July 2002. Findings suggest that forensic medical evaluations in CNDH cases have been conducted promptly after alleged occurrences of torture and/or ill-treatment, and the results of such evaluations have often been introduced as evidence in legal investigations. Inadequate documentation in most forensic medical evaluations reinforces the need for effective training, monitoring, and accountability strategies. /// Selon certains rapports, la torture et les mauvais traitements sont très répandus au Mexique. Cependant, nous connaissons très peu de choses sur la qualité des expertises médico-légales et de la documentation mettant en évidence de telles violations des droits humains. Pour déterminer l'intégrité de la documentation ainsi que la présence, la qualité et la fréquence des évaluations physiques et psychologiques, des analyses ont été effectuées sur 103 expertises médicales identifiées dans 33 cas d'allégation de torture et/ou de mauvais traitements ayant fait l'objet d'enquêtes de la Commission nationale mexicaine pour les droits humains (la CNDH) entre janvier 2000 et juillet 2002. Les conclusions suggèrent que les expertises médico-légales dans les cas étudiés par la CNDH ont été réalisées peu de temps après les cas de torture et/ou de mauvais traitements allégués, et que les résultats de telles évaluations ont souvent été introduits comme preuves lors d'enquêtes judiciaires. La documentation inadéquate dans la plupart des évaluations médico-légales renforce le besoin de stratégies efficaces de formation, de contrôle et de responsabilisation. /// Se informa que la tortura y el maltrato están generalizados en México. Sin embargo, se conoce poco acerca de la calidad de las investigaciones forenses y la documentación de pruebas de estas violaciones de los derechos humanos. A fin de determinar la integridad de la documentación y la presencia, calidad y frecuencia de las evaluaciones, tanto físicas como psicológicas, se llevaron a cabo unos análisis en 103 evaluaciones médicas identificadas en 33 casos de tortura y/o maltrato alegado que la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH) de México investigó entre enero de 2000 y julio de 2002. Las conclusiones sugieren que las evaluaciones médicas forenses en los casos de la CNDH han sido realizadas inmediatamente después de los casos alegados de tortura y/o maltrato, y los resultados de tales evaluaciones han sido introducidos a menudo como pruebas en investigaciones legales. La documentación encontrada en la mayoría de las evaluaciones médicas forenses enfatiza la necesidad de estrategias eficaces de capacitación, observación y atribución de responsabilidad.

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