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LA MÉTAPHORE EST UN TRANSPORT. DES IDÉES SUR LE MOUVEMENT AU MOUVEMENT DES IDÉES

François Ascher
Cahiers Internationaux de Sociologie
NOUVELLE SÉRIE, Vol. 118, MOBILITÉ ET MODERNITÉ (Janvier-Juin 2005), pp. 37-54
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40690993
Page Count: 18
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LA MÉTAPHORE EST UN TRANSPORT. DES IDÉES SUR LE MOUVEMENT AU MOUVEMENT DES IDÉES
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Abstract

La métaphore est un instrument indispensable pour les analyses scientifiques. Mais elle nécessite un usage réflexifqui en précise le statut car celui-ci peut être divers (pédagogique, konique, heuristique ou modélisateur) et n'est pas sans effet sur la théorie comme sur diverses pratiques. Ainsi, les analystes et acteurs des transports ont usé — et probablement abusé — du recours à la physique des fluides pour leurs métaphores. Aujourd'hui, les développements de la physique, par exemple dans les domaines des jractales ou de la percolation, ouvrent des perspectives nouvelles et prometteuses. Cette évolution montre aussi que les chercheurs en sciences sociales auraient intérêt à renouveler les métaphores qu'ils emploient et qui sont souvent assez archaïques. Ainsi, la référence à des espaces à n dimensions et à l'hypertexte permet de faire rebondir les analyses de Georg Simmel, bridées par le recours à une géométrie plane trop sommaire. Metaphors are indispensable tools for scientific investigation. They should be used in such a way that their status as metaphor is clear, however, for their various uses (e. g. pedagogical, iconic, heuristic or model-building) are not without consequence for theory and practice. In the area of transportation, analysts and practitioners have drawn metaphors (sometimes abusively) from the physics of fluids, but recent developments in the theories of fractals and percolation offer promising perspectives. Generally speaking, as these developments suggest, social scientists stand to benefit from renewing their current metaphors, which are often quite archaic. Thus, Georg SimmeVs analyses — which are constrained by the reference to plan -stand to be revitalized by a reference to Ndimensional spaces and to hypertext.

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