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Legal Evolution in Primitive Societies

Bruce L. Benson
Journal of Institutional and Theoretical Economics (JITE) / Zeitschrift für die gesamte Staatswissenschaft
Vol. 144, No. 5 (December 1988), pp. 772-788
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40751135
Page Count: 17
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Legal Evolution in Primitive Societies
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Abstract

Primitive legal systems have attracted considerable attention from economists in recent years because they apparently represent examples of law and order without a state government. It has been suggested, however, that law in such systems generally involves rigid, exact rules that are not easily changed. This paper presents a theoretical description of the process of legal evolution in the absence of government legislation, with emphasis on the institutions and incentives that influence that process. The implications of the theory are then illustrated with a brief description of examples of legal change among the Kapauka Papuans of West New Guinea. Ökonomen haben in den letzten Jahren primitiven Rechtssystemen eine nicht unerhebliche Beachtung geschenkt, offensichtlich weil sie Beispiele von Gesetz und Ordnung darstellen ohne irgendeine staatliche Regierung. Es wurde darauf hingewiesen, daß das Recht in solchen Systemen jedoch im Allgemeinen starre und genaue Regeln enthält, die nicht einfach zu ändern sind. Dieser Artikel beinhaltet eine theoretische Beschreibung des Prozesses der Evolution des Rechts in Abwesenheit staatlicher Gesetzgebung, wobei die Betonung auf den Institutionen und Anreizen liegt, die diesen Prozeß beeinflussen. Daran anschließend werden die Implikationen dieser Theorie illustriert anhand einer kurzen Beschreibung der Regeln der Rechtsänderung innerhalb des Kapauka Papua Stammes in West-Neuguinea.

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