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Habitat Use and Breeding Distribution of Magellanic Penguins in Northern San Jorge Gulf, Patagonia, Argentina

Pablo García Borboroglu, Pablo Yorio, P. Dee Boersma, Héctor Del Valle and Marcelo Bertellotti
The Auk
Vol. 119, No. 1 (Jan., 2002), pp. 233-239
DOI: 10.2307/4090029
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090029
Page Count: 7
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Habitat Use and Breeding Distribution of Magellanic Penguins in Northern San Jorge Gulf, Patagonia, Argentina
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Abstract

We evaluated distribution and size of Magellanic Penguin (Spheniscus magellanicus) colonies in northern San Jorge Gulf, Argentina, characterizing nesting habitat at 14 islands with colonies (IC) and 28 islands without nesting penguins (INC). Digital analysis of a Landsat TM satellite image and field measurements were used to assess vegetation and substrate. The 14 breeding colonies ranged in size from 13 to 96,300 nests, and number of breeding pairs was estimated at 218,460. Colonies were only located on islands. Digital analysis of the satellite image showed that the proportion of area with shrub-steppe vegetation was significantly higher at IC than at INC (38.6 vs. 4.9%), whereas percentage of rocky substrate was lower at IC (33.6 vs. 64.8%). Percentage of vegetation cover was positively correlated with island area and with number of breeding pairs. Most nests (98.6%) were located under bushes, whereas the rest were burrows dug into the substrate. Mean size of bushes used for nesting was higher at IC (4.47 vs. 0.99 m2) as was the percentage of silt-clay substrate (47.31 vs. 1.98%). Coast minimum slopes at INC were steeper than the slopes of entrance routes at IC (27.6 vs. 5.7°). Probability of occupation of islands increased with amount of shrub-type vegetation cover and silt-clay substrate, and decreased with increasing slopes and amount of sandy substrate. Magellanic Penguins selected islands with shrub-type vegetation and soil that allow building nests with adequate cover. These results are consistent with other studies showing vegetation cover is an important nesting requirement for Magellanic Penguins. /// Evaluamos la distribución y el tamaño de las colonias de Spheniscus magellanicus (Pingüino de Magallanes o Patagónico) en el Norte del Golfo San Jorge, Argentina. Caracterizamos el hábitat de nidificación en 14 islas con colonias (IC) y 28 islas sin pingüinos anidando (INC). Empleamos análisis digital de una imágen satelital Landsat TM y datos de campo para evaluar vegetación y substrato. Las 14 colonias de anidación presentaron entre 13 y 96,000 nidos, y el número de parejas reproductoras fue estimado en 218,460. Las colonias sólo se ubicaron en islas. El análisis de la imágen satelital mostró que la proporción del área con vegetación arbustiva fue significativamente mayor en IC que en INC (38.6 vs. 4.9%), mientras que el porcentaje de substrato rocoso fue menor en IC (33.6 vs. 64.8%). El porcentaje de cobertura de la vegetación estuvo positivamente correlacionado con el área de las islas y con el número de parejas reproductoras. La mayoría de los nidos (98.6%) se localizaron bajo arbustos, mientras que el resto fueron nidos cueva cavadas en el substrato. El tamaño promedio de los arbustos usados para nidificar fue mayor en IC (4.47 vs. 0.99 m2), al igual que el porcentaje del substrato limo-arcilloso (47.31 vs. 1.98%). Las pendientes mínimas de la costa en INC fueron más abruptas que las pendientes de las rutas de ingreso en IC (27.6 vs. 5.7°). La probabilidad de ocupación de las islas se encrementó con la cantidad de cobertura de vegetación arbustiva y substrato limo-arcilloso, y se redujo con el incremento de las pendientes y la cantidad de substrato arenoso. S. magellanicus seleccionó islas con vegetación arbustiva y suelo que permite la construcción de nidos con cobertura adecuada. Estos resultados son consistentes con otros estudios que muestran que la cobertura de la vegetación es un requerimiento importante para la nidificación de S. magellanicus.

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