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Polymorphic Flight-Feather Molt Sequence in Tufted Puffins (Fratercula cirrhata): A Rare Phenomenon in Birds

Christopher W. Thompson and Alexander S. Kitaysky
The Auk
Vol. 121, No. 1 (Jan., 2004), pp. 35-45
DOI: 10.2307/4090053
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090053
Page Count: 11
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Polymorphic Flight-Feather Molt Sequence in Tufted Puffins (Fratercula cirrhata): A Rare Phenomenon in Birds
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Abstract

Previous reports have stated that Tufted Puffins (Fratercula cirrhata) lose all of their flight feathers simultaneously (or nearly so) during flight-feather molt and replace them in no apparent order. In contrast, we found that captive second-year (SY) Tufted Puffins (1) typically require 15 and 10 days to lose their primaries and secondaries, respectively, during their first flight-feather molt, and an average of 21 days to lose all of their remiges; and (2) replace their primaries in either of two discrete sequences. In 9 of 13 birds, primary molt began at the innermost primary, P1, and progressed distally to the outermost functional primary, P10. However, in the remaining four birds, primary molt began in the middle of the primaries (P5-P7) and progressed both distally to P10 and proximally toward P1. Before the proximal wave reached P1, a second wave of molt was initiated at P1 and progressed distally, typically replacing P2 and P3 before reaching the proximal wave. Such polymorphism in flight-feather molt sequence is rare in birds, having been reported previously only in a few passerine species. Secondary molt began about 13 days after onset of primary molt and finished at about the same time as primary molt, resulting in a total duration of flight-feather molt of ∼54 days and a flightless period of ∼40 days. /// Se ha establecido mediante reportes previos que las aves de la especie Fratercula cirrhata pierden todas sus plumas de vuelo simultáneamente (o casi) durante la muda de las plumas de vuelo, y que las reemplazan sin un orden aparente. En contraste, nosotros encontramos que individuos cautivos en su segundo año (1) requieren típicamente 15 y 10 días para perder sus plumas primarias y secundarias, respectivamente, durante su primera muda de las plumas del vuelo, y un promedio de 21 días para perder todas sus remeras; y (2) reemplazan sus primarias en cualquiera de dos secuencias discretas. En nueve de 13 aves, la muda de las primarias comenzó en la primaria más interna, P1, y progresó de modo distal hacia la primaria funcional más externa, P10. Sin embargo, en las cuatro aves restantes la muda comenzó en las primarias de la mitad (P5-P7) y progresó de modo distal hacia P10 y proximal hacia P1. Antes de que la onda proximal llegara a P1, una segunda onda de muda se inició en P1 y progresó de modo distal, reemplazando típicamente a P2 y P3 antes de alcanzar la onda proximal. Este polimorfismo en la secuencia de muda de las plumas del vuelo es raro en las aves, y ha sido reportado previamente sólo para unas pocas especies de paserinos. La muda de las secundarias comenzó aproximadamente 13 días después del comienzo de la muda de las primarias y terminó casi al mismo tiempo que la muda de las primarias, resultando en una duración total de la muda de las plumas del vuelo de ∼54 días y en un período de incapacidad de vuelo de ∼40 días.

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