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Avian Population Trends within the Evolving Agricultural Landscape of Eastern and Central United States

Michael T. Murphy
The Auk
Vol. 120, No. 1 (Jan., 2003), pp. 20-34
DOI: 10.2307/4090137
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090137
Page Count: 15
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Avian Population Trends within the Evolving Agricultural Landscape of Eastern and Central United States
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Abstract

State-level Breeding Bird Survey (1980-1998) and U.S. Department of Agriculture statistics were used to test the hypothesis that changes in agricultural land use within the eastern and central U.S. have driven population trends of grassland and shrub habitat birds over the past two decades. The degree to which population trends differed between grassland and shrub habitats was evaluated with respect to migratory and nesting behavior. Grassland birds declined significantly between 1980 and 1999, but, on average, shrub habitat species did not. Grassland-breeding, long-distance migrants exhibited the strongest negative trends. Most species (78%; n = 63) exhibited at least one significant association between population trends and changes in agricultural land use, and in most, land use "explained" 25-30% of the variation in population trends among states. Changes in the farmland landscape accounted for more of the interstate variability of population trends of short-distance migrants than of both long-distance migrants and residents, and that variability was greater in grassland than shrub species. Declines in the area of rangeland and cover crops were followed by population declines and increases, respectively, by many species. Increases of land in the Conservation Reserve Program had negative associations with population trends of some shrub species. The results indicate that grassland birds have declined strongly over the past two decades, and that regardless of migratory behavior or nesting habits, avian population trends are linked strongly to changes in agricultural land use within North America. /// Se utilizaron censos de aves reproductivas a nivel estatal (1980-1998) y estadísticas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para poner a prueba la hipótesis de que los cambios en el uso de las tierras agrícolas del este y centro del país han afectado las tendencias poblacionales de las aves de pastizal y de vegetación arbustiva a través de las últimas dos décadas. Se evaluó el nivel al que las tendencias poblacionales difirieron entre los hábitats de pastizal y vegetación arbustiva con relación al comportamiento migratorio y de anidación. Las aves de pastizal declinaron significativamente entre 1980 y 1999, pero en promedio, las especies de hábitats arbustivos no. Las especies migratorias de larga distancia que se reproducen en pastizales presentaron las tendencias poblacionales negativas más fuertes. La mayoría de las especies (78%; n = 63) mostraron al menos una asociación significativa entre sus tendencias poblacionales y los cambios en el uso de las tierras agrícolas, y en la mayoría, el uso de la tierra "explicó" entre el 25 y el 30% de la variación en las tendencias poblacionales entre estados. Los cambios en el paisaje agrícola fueron responsables por una mayor parte de la variabilidad interestatal de las tendencias poblacionales de aves migratorias de corta distancia que de la de las migratorias de larga distancia y las residentes. Esta variabilidad fue mayor en las especies de pastizal que en las de zonas arbustivas. Las disminuciones en el área de campos de pastoreo y de cultivos fueron seguidas, respectivamente, por disminuciones e incrementos poblacionales de muchas especies. Los incrementos del área incluida en el programa de reservas de conservación presentaron asociaciones negativas con las tendencias poblacionales de algunas especies de zonas arbustivas. Los resultados indican que las aves de pastizal han disminuido ostensiblemente durante las dos últimas décadas, y que independientemente de su comportamiento migratorio o sus hábitos de anidación, las tendencias poblacionales de las aves están estrechamente ligadas a los cambios en el uso de las tierras agrícolas dentro de Norte América.

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