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Mitochondrial DNA Phylogeny of Babblers (Timaliidae)

Alice Cibois
The Auk
Vol. 120, No. 1 (Jan., 2003), pp. 35-54
DOI: 10.2307/4090138
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090138
Page Count: 20
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Mitochondrial DNA Phylogeny of Babblers (Timaliidae)
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Abstract

The systematics of the babblers (Timaliidae) and related members of the Old World insectivorous passerines have been particularly difficult. To clarify our understanding of this group, phylogenetic relationships were constructed using sequences of three mitochondrial genes (cytochrome b, rRNA 12S and 16S). The results indicated that several species traditionally placed among babblers, the shrike babblers (Pteruthius) and the Gray-chested Thrush Babbler (Kakamega poliothorax), are not related to the Timaliidae, but belong to other passerine groups. Furthermore, the phylogenetic hypotheses inferred from molecular data suggest that the babblers assemblage includes two other oscine taxa traditionally considered to be distantly related, Sylvia (Sylviidae) and Zosterops (Zosteropidae). The polyphyly of several babbler genera is discussed, with particular attention to the laughingthrushes (genera Garrulax and Babax) for which the phylogeny is compared to previous hypotheses of relationships. Results from different tests under the maximum-parsimony and maximum-likelihood criteria indicate the rejection of the hypothesis of monophyly for the laughingthrushes group. Thus, the molecular phylogeny challenges the traditional classification of the Timaliidae. /// La systématique des timalies (Timaliidae), ainsi que celle des groupes d'insectivores de l'Ancien Monde qui leur sont apparentés, est depuis toujours un point difficile de la classification des passereaux. Au cours de cette étude, nous avons utilisée les séquences d'ADN de trois gènes mitochondriaux (le cytochrome be et les ARNr 12S et 16S) afin de reconstruire les relations phylogénétiques de ce groupe d'oiseaux. Les résultats montrent que plusieurs espèces classées traditionnellement parmi les timalies, les Allotries (genre Pteruthius) et l'Akalat à poitrine grise (Kakamega poliothorax), ne sont pas apparentées aux Timaliidae et appartiennent en réalité à d'autres groupes de passereaux. De plus, les hypothèses phylogénétiques déduites de l'analyse des données moléculaires suggèrent que deux autres taxa, qui sont traditionnellement placés dans des familles différentes, à savoir les Sylviidae pour le genre Sylvia, et les Zosteropidae pour le genre Zosterops, appartiennent en réalité aux Timaliidae. La polyphylie de plusieurs genres de timalies est discutée, particulièrement en ce qui concerne les grives bruyantes ou Garrulaxes (genres Garrulax et Babax) pour lesquelles la phylogénie obtenue est comparée aux hypothèses proposées précédemment. Différents tests conduits sous le critère du maximum de vraisemblance permettent de rejeter l'hypothèse de la monophylie du groupe des grives bruyantes. Ainsi, la phylogénie moléculaire obtenue remet en question de nombreux points de la classification actuelle des Timaliidae.

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