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Weak Association between Measures of Health and Reproductive Success in Green-Rumped Parrotlets (Forpus passerinus) in Venezuela

Jennifer A. Sheridan, Steven R. Beissinger and Colin R. Hughes
The Auk
Vol. 121, No. 3 (Jul., 2004), pp. 717-725
DOI: 10.2307/4090309
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090309
Page Count: 9
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Weak Association between Measures of Health and Reproductive Success in Green-Rumped Parrotlets (Forpus passerinus) in Venezuela
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Abstract

The relationship between health and demography in the Green-rumped Parrotlet (Forpus passerinus) was examined, using hematological measurements as indicators of health. Variation in adult hematology with gender, age, time during nesting cycle, and breeding status were examined. Only gender and time during nesting cycle showed significant effects on hematology. Females had higher white-blood-cell counts and immunoglobulin-G (IgG) levels than males. Hematocrit was lower during egg laying than at other stages for females, whereas white-blood-cell counts and IgG and alpha-2-macroglobulin $(\alpha _{2}{\rm m})$ levels were higher. In males, IgG and $\alpha _{2}{\rm m}$ levels were higher during egg laying. We expected that hematological indicators of health would predict reproductive success. Some relationships were identified ($\alpha _{2}{\rm m}$ was negatively related to number of fledglings in males and females, female lymphocytes were negatively related to number of eggs, and basophils were negatively related to number of fledglings) at P < 0.05. However, despite substantial sample sizes (n > 25), none of those relationships were significant after Bonferroni correction, though there appears to be a threshold level for those hematological measures, below which adults may have high or low reproductive success, but above which reproductive success will be low. We suggest that the effect of micro- rather than macroparasites may affect health, resulting in weak effects on reproductive success. Because of the transient nature of microparasitic infection, health and reproductive success may be more significantly related over an organism's lifetime than in any given year. /// Examinamos la relación entre salud y demografía en Forpus passerinus usando medidas hematológicas como indicadores de salud. Examinamos la variación en la hematología de los adultos en relación al sexo, edad, tiempo durante el ciclo de nidificación y estatus reproductivo. Sólo el sexo y el tiempo durante el ciclo de nidificación mostraron efectos significativos en la hematología. Las hembras presentaron mayores recuentos de glóbulos blancos y niveles de inmunoglobulina-G (IgG) que los machos. El hematocrito fue más bajo para las hembras durante la puesta de huevos que en otras etapas, mientras que los recuentos de glóbulos blancos y los niveles de IgG y alfa-2-macroglobulina $(\alpha _{2}{\rm m})$ fueron mayores. En los machos, los niveles de IgG y $\alpha _{2}{\rm m}$ fueron mayores durante la puesta de huevos. En este estudio esperábamos que los indicadores hematológicos de salud predijeran el éxito reproductivo. Algunas relaciones fueron identificadas ($\alpha _{2}{\rm m}$ se relaciona negativamente con el número de volantones en machos y hembras, los linfocitos en las hembras están negativamente relacionados con el número de huevos, y los basófilos están negativamente relacionados con el número de volantones) a P < 0.05. Sin embargo, a pesar de un tamaño de muestra substancial (n > 25), ninguna de estas relaciones fue significativa luego de aplicar la corrección de Bonferroni. Sin embargo, parece haber un umbral para estas medidas hematológicas por debajo del cual los adultos pueden tener un éxito reproductivo alto o bajo, pero por arriba del cual el éxito reproductivo será bajo. Sugerimos que el efecto de micro en lugar de macro-parásitos puede afectar la salud, teniendo efectos débiles sobre el éxito reproductivo. Debido al carácter transitorio de las infecciones micro-parasitarias, la salud y el éxito reproductivo pueden estar relacionados más significativamente a lo largo de la vida del organismo que en un año en particular.

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