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Heterospecific Facilitation of Forest-Boundary Crossing by Mobbing Understory Birds in North-Central Florida

Kathryn E. Sieving, Thomas A. Contreras and Kimberly L. Maute
The Auk
Vol. 121, No. 3 (Jul., 2004), pp. 738-751
DOI: 10.2307/4090311
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090311
Page Count: 14
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Heterospecific Facilitation of Forest-Boundary Crossing by Mobbing Understory Birds in North-Central Florida
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Abstract

Perception of predation risk by animals living in habitat mosaics moderates movement behaviors, potentially influencing the connectivity of landscapes. Perception of risk varies with environmental factors, which opens the possibility of managing connectivity for animals in fragmented landscapes. Observing understory forest birds wintering in north-central Florida, we tested the hypothesis that the presence of the Tufted Titmouse (Baeolophus bicolor), a vigilant, socially dominant flocking species, would increase the propensity of multispecies flocks engaged in mobbing to cross forest boundaries and move into open areas. Eastern Screech-Owl (Megascops asio) calls were broadcast next to an owl model at sites within continuous oak forest habitats (control) or just outside of forest in either old-field habitats with clustered saplings and shrub cover (shrub treatment) or in early successional habitats (open treatment; 11 trials in each habitat). In both treatments (forest adjacent to open or shrub), models were positioned 15 m from forest boundaries in nonforest habitat. For each individual responding to the playback (i.e. that entered a 30-m radius around the model), we recorded the species and its proximity to the model using three distance classes: within 15 m (at the forest edge), 10 m (out in the open), and 1 m (at the model). Both greater vegetative cover and presence of titmice were significantly correlated with proportion of responding individuals and species that approached and crossed forest boundaries, and the effects were additive. We show experimentally that socially dominant titmice can facilitate forest-boundary crossing by other bird species, which suggests a potential mechanism defining connectivity in fragmented landscapes for wintering forest birds. /// La percepción del riesgo de depredación por parte de los animales que viven en hábitats en mosaico modera el comportamiento de movimiento, lo cual podría potencialmente influenciar la conectividad de los paisajes. La percepción del riesgo varía con factores ambientales, lo cual abre la posibilidad de manejar la conectividad para animales que habitan paisajes fragmentados. A través de la observación de aves de sotobosque que invernan en Florida nor-central, pusimos a prueba la hipótesis de que la presencia de Baeolophus bicolor, un ave vigilante y socialmente dominante en las bandadas, podría hacer que las bandadas mixtas que exhiben comportamientos para ahuyentar a los depredadores sean más propensas a cruzar bordes de bosques y moverse hacia áreas abiertas. Reprodujimos llamadas de Megascops asio junto a un modelo de este búho en sitios dentro de un bosque de roble continuo (control) o justo afuera del bosque en hábitats de campos abandonados con renovales agrupados y cobertura de arbustos (tratamiento de matorral) o en hábitats de sucesión temprana (tratamiento de hábitat abierto; 11 pruebas en cada hábitat). En ambos tratamientos (bosque adyacente a hábitat abierto o matorral) se posicionaron los modelos a 15 m del borde del bosque en el ambiente no boscoso. Para cada individuo que respondía a la grabación (i.e. que entró en un radio de 30 m alrededor del modelo), registramos la especie y su proximidad al modelo utilizando tres clases de distancia: dentro de 15 m (en el borde del bosque), 10 m (afuera en el hábitat abierto) y 1 m (en el modelo). La mayor cobertura de vegetación y la presencia de B. bicolor se correlacionaron significativamente con la proporción de individuos que respondieron y el número de especies que se acercaron y cruzaron el borde del bosque, y los efectos de estos factores fueron aditivos. Demostramos experimentalmente que B. bicolor puede facilitar el cruce de bordes de bosque para otras especies, lo que sugiere un mecanismo potencial que determina la conectividad en paisajes fragmentados para aves de bosque invernantes.

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