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Testicular Volume and Asymmetry Are Age-Dependent in Black-Throated Blue Warblers (Dendroica caerulescens)

Gary R. Graves
The Auk
Vol. 121, No. 2 (Apr., 2004), pp. 473-485
DOI: 10.2307/4090411
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090411
Page Count: 13
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Testicular Volume and Asymmetry Are Age-Dependent in Black-Throated Blue Warblers (Dendroica caerulescens)
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Abstract

Passerine birds are favored models for studies of sperm competition and extrapair paternity, yet the intraspecific chronology of testicular maturation and its empirical and theoretical consequences in avain mating systems have been largely ignored. I analyzed age-dependent variation in testicular morphology in 25 breeding populations of the Black-throated Blue Warbler (Dendroica caerulescens) distributed throughout its geographic range in eastern North America. Yearlings (first breeding season) had significantly smaller testes than older males (≥2 years). Latitude, altitude, and Julian date had negligible effects on testicular morphology when effects of core body size were controlled. Preparator effects had significant influence on the estimation of testicular volume and asymmetry. Contrary to Møller's hypothesis that the smaller testis compensates for deficiencies in the larger, the volumes of the left and right testes were positively correlated in both yearlings and older males. Older males exhibited a higher degree of degree of directional asymmetry because of the disproportionate enlargement of the left testis. These data suggest that testicular morphology and reproductive capacities of yearling passerines may not be equivalent to those of older males. In a broader context, these findings demonstrate that age class should be factored into quantitative models of sperm competition in birds. /// Las aves paserinas son frecuentemente empleadas como modelos en estudios sobre competencia espermática y paternidad extra-pareja, pero la cronología intraespecífica de la maduración testicular y sus consecuencias empíricas y teóricas sobre los sistemas de apareamiento de las aves han sido en buena parte ignoradas. En este estudio analicé la variación dependiente de la edad en la morfología testicular en 25 poblaciones reproductivas de Dendroica caerulescens distribuidas a través de su rango geográfico en el este de Norte América. Los machos añales (en su primera temporada reproductiva) presentaron testículos significativamente más pequeños que los machos más viejos (de 2 años). La latitud, altitud y fecha juliana tuvieron efectos despreciables sobre la morfología testicular una vez que los efectos del tamaño corporal fueron controlados. Los efectos del preparador tuvieron una influencia significativa sobre la estimación del volumen y la asimetría testicular. En contraste con la hipótesis de Møller de que el testículo más pequeño compensa las deficiencias del más grande, el volumen del testículo izquierdo estuvo positivamente correlacionado con el del derecho tanto en los machos añales como en los más viejos. Los machos más viejos mostraron un mayor grado de asimetría direccional debido al agrandamiento desproporcionado del testículo izquierdo. Estos datos sugieren que la morfología testicular y la capacidad reproductiva de los paserinos añales podrían no ser equivalentes a las de machos de mayor edad. En un contexto más amplio, estos hallazgos demuestran que la clase de edad debe ser tenida en cuenta en los modelos cuantitativos de competencia espermática en las aves.

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