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Journal Article

Song Sparrow (Melospiza melodia) Song Varies with Urban Noise (Le Chant de Melospiza melodia Varie avec le Bruit Urbain)

William E. Wood and Stephen M. Yezerinac
The Auk
Vol. 123, No. 3 (Jul., 2006), pp. 650-659
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4090545
Page Count: 10
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Song Sparrow (Melospiza melodia) Song Varies with Urban Noise (Le Chant de Melospiza melodia Varie avec le Bruit Urbain)
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Abstract

In urban environments, anthropogenic noise may mask bird song, especially the notes occurring at lower frequencies (1-2 kHz). Birds living in urban environments may modify their songs, particularly the low-frequency portions, to minimize masking by anthropogenic noise. Such modifications have been observed in Great Tits (Parus major) in The Netherlands, as well as in some mammals. We studied Song Sparrows (Melospiza melodia), which are common in both urban and rural environments in much of North America, and recorded the songs of 28 free-living males in Portland, Oregon. We also measured the amplitude and spectrum of ambient noise at singing locations. Song Sparrows singing at noisier locations exhibited higher-frequency low notes and had relatively less energy (amplitude) in the low-frequency range of their songs (1-4 kHz), where most anthropogenic noise also occurred. Although the mechanism(s) producing the correlation are as yet undetermined, the observed match between song and noise may result from behavioral plasticity. We discuss explanations for these patterns and how to test them. /// Dans les environnements urbains, les bruits d'origine anthropique pourraient masquer les chants d'oiseaux, particulièrement les notes émises à basses fréquences (1-2 kHz). Les oiseaux qui vivent en milieux urbains pourraient modifier leur chants, particulièrement les portions à basse fréquence, pour minimiser le masquage par les bruits d'origine anthropique. De telles modifications ont été observées chez Parus major aux Pays-Bas, ainsi que chez certains mammifères. Nous avons étudié Melospiza melodia, qui est une espèce commune dans les environnements urbains et ruraux, un peu partout en Amérique du Nord. Nous avons enregistré les chants de 28 mâles en liberté à Portland, en Orégon. Nous avons également mesuré l'amplitude et le spectre des bruits ambiants sur des lieux de chants. Les Melospiza melodia qui chantaient aux sites les plus bruyants montraient des notes basses de plus haute fréquence et avaient relativement moins d'énergie (amplitude) dans la gamme des basses fréquences de leurs chants (1-4 kHz), où la plupart des bruits d'origine anthropique ont lieu. Bien que le (ou les) mécanisme(s) qui est (sont) à l'origine de cette corrélation est (sont) encore indéterminé(s), la correspondance observée entre les chants et les bruits pourrait résulter d'une plasticité comportementale. Nous discutons dans l'article des explications qui concernent ces patrons et de la façon de les tester.

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