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Crossing Rural-Urban Spaces The "Takumbeng" and Activism in Cameroon's Democratic Crusade (Traverser les espaces ruraux-urbains : les Takumbeng et l'activisme dans la croisade démocratique du Cameroun)

Charles C. Fonchingong and Pius T. Tanga
Cahiers d'Études Africaines
Vol. 47, Cahier 185 (2007), pp. 117-143
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40930649
Page Count: 27
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Crossing Rural-Urban Spaces The
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Abstract

The article focuses on the power women wielded within secret societies and other women's enclaves in Cameroon and beyond. It shows how this power is continuously being transformed in the modern political landscape. Female riots, protests and demonstrations have been recorded in certain societies in Cameroon and elsewhere in Africa but this paper looks at the Takumbeng traditional female society and its politicisation in the context of multiparty politics and démocratisation. In this paper, the transformation of the group is examined against the backdrop of collective agitation and how it impacted on the political scene marked by an atmosphere of disenchantment with the highhandedness and undemocratic policies of the national government in place. The study captures the symbolism and metaphors, the cultural interplay and raison d'être behind the group's activism from the lenses of the actors as played-out in an urban milieu. It concludes that the group enhanced the continuing struggle for democratic deepening through a legacy of resistance, restoring the flame of social democracy, raising political consciousness in the Northwest Province of Cameroon, a bastion of the Social Democratic Front opposition party. Cet article s'intéresse au pouvoir exercé par les femmes au sein des sociétés secrètes et autres « enclaves féminines » au Cameroun et ailleurs. Il montre comment ce pouvoir est soumis à une constante transformation dans le paysage politique moderne. Les soulèvements, protestations et manifestations instigues par les femmes ont déjà été observés dans certaines sociétés camerounaisesa et dans d'autres régions d'Afrique, mais cet article s'intéresse tout particulièrement à la société féminine traditionnelle des Takumbeng et à sa politisation en cette période de démocratisation et de multipartisme. Nous examinerons la transformation de ce groupe dans le contexte de l'agitation collective et analyserons quel impact il subit sur la scène politique actuelle qui est caractérisée par une immense déception face au dédain et aux politiques non démocratiques du gouvernement national en place. Cette étude révèle le symbolisme et les métaphores, les interactions et raisons d'être culturelles qui se cachent derrière l'activisme de ce groupe en se plaçant du point de vue des acteurs en milieu urbain. L'article conclut que le groupe a accentué son combat continu pour la démocratie en s'appuyant sur son expérience de résistance, en ravivant la flamme de la démocratie sociale et en élevant la conscience politique dans la province Nord-Ouest du Cameroun, bastion du parti d'opposition, le Front social-démocrate.

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