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Remigial Molt Patterns in North American Falconiformes as Related to Age, Sex, Breeding Status, and Life-History Strategies

Peter Pyle
The Condor
Vol. 107, No. 4 (Nov., 2005), pp. 823-834
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4096483
Page Count: 12
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Remigial Molt Patterns in North American Falconiformes as Related to Age, Sex, Breeding Status, and Life-History Strategies
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Abstract

Examination of 1622 specimens indicates that North American Falconiformes show a wide variety of remigial (primary and secondary) replacement strategies, detectable throughout the year by evaluation of replacement patterns in the wings. Most Falconidae undergo complete prebasic molts whereas most Accipitridae display retained secondaries or show stepwise molt replacement patterns ("Staffelmäuser"). Among individuals exhibiting Staffelmä user, minimum age can be inferred up to 5 years (fifth-basic plumage) by the number of "replacement waves" present among the primaries. It may also be able to infer breeding status during the previous summer by "suspension limits," resulting from the interruption of molt during breeding. Among Accipitridae, Staffelmäuser occurred in species with greater mass, higher wing loading, longer migration distance, and more open rather than wooded foraging habitats: species that experience time constraints on molting and incur greater costs from large gaps in the wing. Thus, this study supports both the "time-constraints hypothesis," suggesting that Staffelmäuser is a consequence of insufficient time for a complete annual molt, and the "aerodynamic hypothesis," suggesting that Staffelmäuser reflects an adaptive need to replace as many feathers as possible without inhibiting flight efficiency. Time constraints may have been a proximate cause of Staffelmäuser among Falconiformes, with improvements to flying efficiency being an ultimate adaptive benefit. /// El examen de 1622 especí menes indica que los Falconiformes norteamericanos muestran una gran variedad de estrategias de reemplazo de plumas del vuelo (primarias y secundarias), que pueden ser detectadas a lo largo de un año, evaluando los patrones de reemplazo en las alas. La mayoría de los Falconidae realizan mudas prebásicas completas, mientras que la mayoría de los Accipitridae retienen las plumas secundarias o muestran un patrón de reemplazo con muda en etapas ("Staffelmäuser"). Entre los individuos que exhiben "Staffelmäuser", la edad mínima se puede inferir hasta 5 años (quinto plumaje básico) por el número de "ondas de reemplazo" presentes entre las primarias. También puede ser posible inferir el estado reproductive durante el verano anterior por los "límites de suspensión" que resultan debido a la interrupción de la muda durante la reproducción. Entre los Accipitridae, el Staffelmäuser ocurrió en especies con mayor peso, mayor carga alar, con distancias migratorias más largas y de hábitats de forrajeo más abiertos que boscosos: especies que presentan restricciones de tiempo durante la muda y especies que incurren en un mayor costo debido a los grandes huecos en las alas. Así, este estudio apoya tanto la "hipótesis de restricción de tiempo", sugiriendo que el Staffelmäuser es una consecuencia del tiempo insuficiente para completar una muda anual, y la "hipótesis aerodinámica", que sugiere que el Staffelmäuser refleja una necesidad adaptativa de reemplazo de la mayor parte posible de las plumas sin inhibir la eficiencia del vuelo. Las restricciones de tiempo pueden haber sido una causa proximal del Staffelmäuser en los Falconiformes, con un mejoramiento de la eficiencia del vuelo como un beneficio adaptativo esencial.

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