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Nest Site Selection and Nesting Success in Saltmarsh Breeding Sparrows: The Importance of Nest Habitat, Timing, and Study Site Differences

Carina Gjerdrum, Chris S. Elphick and Margaret Rubega
The Condor
Vol. 107, No. 4 (Nov., 2005), pp. 849-862
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4096485
Page Count: 14
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Nest Site Selection and Nesting Success in Saltmarsh Breeding Sparrows: The Importance of Nest Habitat, Timing, and Study Site Differences
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Abstract

We examined nest-site selection and nesting success in Saltmarsh Sharp-tailed (Ammodramus caudacutus) and Seaside Sparrows (A. maritimus), at seven sites in Connecticut. We found 160 Saltmarsh Sharp-tailed Sparrow nests and 23 Seaside Sparrow nests, and compared characteristics of their locations to each other and to random locations. We tracked success of all nests, quantified nest productivity and causes of nest losses, and tested for habitat differences between successful and unsuccessful nests. Saltmarsh Sharp-tailed Sparrows nested in higher than average locations, where the vegetation was taller and more dense than at random locations, where there was a deep layer of thatch, and where salt-meadow cordgrass (Spartina patens) dominated the vegetation. There was little evidence that habitat characteristics influenced the success of nesting birds, but the timing of nest initiation relative to spring tides was important. Seaside Sparrow nests occurred in even taller vegetation, that was more sparse than average and dominated by the tall form of smooth cordgrass (S. alterniflora). Habitat influenced the success of Seaside Sparrow nests, but timing did not; on average, successful nests occurred in taller vegetation. Model comparisons suggest that vegetation structure influences site selection more than species composition or inherent differences among marshes. Overall, our results indicate that nest flooding is a major threat to successful reproduction in both species, but they have different strategies to avoid flooding. Saltmarsh Sharp-tailed Sparrows time their reproduction to avoid especially high tides, while Seaside Sparrows avoid flooding spatially by nesting in tall vegetation. /// Examinamos la selección de sitios de nidificación y el éxito de nidificación en Ammodramus caudacutus y A. maritimus, en siete sitios en Connecticut. Encontramos 160 nidos de A. caudacutus y 23 nidos de A. maritimus y comparamos las características de los lugares de localización de los nidos entre sí y con sitios elegidos al azar. Seguimos el éxito de todos los nidos, cuantificamos la productividad y las causas de pé rdida de los nidos y evaluamos las diferencias de hábitat entre nidos exitosos y no exitosos. A. caudacutus nidificó a mayor altura que las localizaciones promedio, donde la vegetación fue más alta y más densa que los lugares al azar, donde hubo un estrato más profundo de materia orgánica no descompuesta, y donde Spartina patens fue la vegetación dominante. No encontramos evidencia fuerte de que las características del hábitat influenciaran el éxito de las aves nidificantes, pero la fecha de inicio de la nidificacioń fue importante en relación a las mareas de primavera. Los nidos de A. maritimus se ubicaron en vegetación aún más alta, la cual presentó una distribución mas esparcida que el promedio, y estuvo dominada por la forma alta de S. alterniflora. El hábitat innuendó el éxito de nidificación de A. maritimus, pero la fecha no lo hizo. En promedio, los nidos exitosos se ubicaron en vegetación mas alta. Las comparaciones de modelos multivariados sugirieron que la estructura de la vegetación tuvo una mayor influencia sobre la seleccion del hábitat que la composición de especies o las diferencias inherentes entre marjales. En términos generales, nuestros resultados indican que la inundacion de los nidos es una amenaza importante para la reproducción exitosa de ambas especies, pero éstas tienen estrategias diferentes para evitar las inundaciones. A. caudacutus programa temporalmente su reproducción para evitar las mareas particularmente altas, mientras que A. maritimus evita las inundaciones ubicando sus nidos en vegetación alta.

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