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Effects of radiotransmitters and plasticine bands on Mallard duckling survival

Courtney L. Amundson and Todd W. Arnold
Journal of Field Ornithology
Vol. 81, No. 3 (SEPTEMBER 2010), pp. 310-316
Published by: Wiley on behalf of Association of Field Ornithologists
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40983928
Page Count: 7
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Effects of radiotransmitters and plasticine bands on Mallard duckling survival
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Abstract

Individual markers are essential for measuring survival rates, but few reliable techniques exist for marking young waterfowl. We banded 572-d-old Mallard (Anasplatyrhynchos) ducklings from 85 broods with plasticine-nlled leg bands in 2006—2007 and marked 82 hatchling Mallards from 43 broods with 1.8-g backmounted prong-and-suture transmitters in 2006. We compared survival probabilities of marked ducklings and 621 unmarked ducklings from 110 broods where only the female was radio-marked using the nest survival module in Program MARK. The best-supported model recognized deleterious effects of both radiotransmitters (β = —0.82, 85% CI = —1.32 to —0.33) and plasticine bands (β = —0.29, 85% CI = —0.55 to —0.03). Cumulative survival to 30 d of age for unmarked ducklings averaged 0.22 (process variation; σ = 0.11) in 2006 and 0.20 (σ = 0.11) in 2007, whereas 30-d survival of banded ducklings during these 2 yr was 0.14 (σ = 0.09) and 0.13 (σ = 0.09), respectively. Radio-marked ducklings averaged 0.04 (σ = 0.03) cumulative survival in 2006. Although capturing ducklings after they leave nests is not always possible, post hoc analysis showed that marker effects decreased with duckling age and waiting until ducklings were at least 4 d old before marking would have negated these effects. Because marking hatchling Mallards with either radiotransmitters or plasticine bands negatively impacted their survival, we do not recommend these marking techniques for newly hatched ducklings. Marcas individuales son esenciales para medir tasa de supervivencia, pero existen pocas técnicas confiables para marcar aves acuáticas. Anillamos 572 polluelos de un día de nacidos de Anas platyrhynchos pertenecientes a 85 nidadas con anillos rellenos de plastilina en el 2006 y en el 2007, adicionalmente marcamos 82 polluelos recién eclosionados de 43 nidadas con transmisores colocados en la espalda de 1.8 g en el 2006. Comparamos probabilidades de supervivencia de juveniles marcados y de 621 no marcados correspondientes a 110 nidadas en las cuales solo las hembras fueron marcadas con radios, usando el modulo de probabilidad de supervivencia de nidos en el programa MARK. El modelo que obtuvo el mayor soporte se encontró que los radio transmisores tuvieron efectos deletéreos (β = —0.82, 85% CI = —1.32 to —0.33), al igual que los anillos de plastilina (β = —0.29, 85% CI = —0.55 to —0.03). La supervivencia acumulada a los 30 días de edad para los juveniles no marcados tuvo un promedio de 0.22 (variación de proceso; σ = 0.11) en el 2006 y 0.20 (σ = 0.11) en el 2007, mientras que la supervivencia acumulada a los 30 días de edad para los juveniles marcados durante estos dos años fue 0.14 (σ = 0.09) y 0.13 (σ = 0.09), respectivamente. Los juveniles marcados con radios promediaron 0.04 (σ = 0.03) de supervivencia acumulada en el 2006. A pesar de que la captura de los polluelos después de que dejan el nido no siempre fue posible, post-test análisis mostraron que los efectos del mareaje disminuyeron con la edad de los juveniles y esperar hasta que los polluelos lleguen a la edad de 4 días antes de ser marcados habría anulado estos efectos negativos. Debido a que el mareaje de los polluelos de A. platyrhynchos tanto con radio transmisores o anillos de plastilina tuvieron un impacto negativo en su supervivencia, no recomendamos estas técnicas de mareaje para polluelos recién eclosionados en patos.

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