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La genèse de la rareté artistique

Raymonde Moulin
Ethnologie française
nouvelle serie, T. 8, No. 2/3, Pour une anthropologie de l'art (1978), pp. 241-258
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40988492
Page Count: 18
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La genèse de la rareté artistique
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Abstract

Unique, insubstituable, et néanmoins aliénable, l'œuvre d'art, au sens que, depuis la Renaissance, nous donnons à cette expression, est le type-idéal du bien rare, à offre rigide. Le modèle pregnant, dans tous les secteurs du marché de l'art, est celui de la valorisation économique du chef-d'œuvre ancien qui cumule les effets de rareté : rareté concrète (rareté originelle et raréfaction) et rareté consacrée par le « jugement de l'histoire ». Les exemples choisis, en dehors de l'art ancien, permettent d'analyser les stratégies utilisées dans les nouveaux marchés artistiques. Dans le cas des arts populaires traditionnels, la rareté est effective, mais elle n'est pas d'avance, socialement constituée comme artistique. Dans les deux autres cas retenus, celui des « avant-gardes » artistiques et celui des épreuves photographiques, le recul historique n'existe pas (sauf pour les épreuves photographiques anciennes), et l'intégration au monde des « œuvres » passe par la manipulation, conjointe et simultanée, de la rareté et des indices de légitimité de la rareté. Il apparaît en dernière analyse que la rareté est la condition nécessaire, mais non suffisante, de la survie du marché des œuvres d'art dans son fonctionnement traditionnel. The work of art — unique, irreplaceable, and yet saleable — is, according to the meaning it has had ever since the Renaissance, the ideal type of rare goods, being constantly available. The model prevailing in all sectors of the art market is that of the economic appreciation of the old masterpiece, which accumulates "rarity effects": concrete rarity (original rarity and rarification) and the rarity bestowed by the verdict ôf history. The examples described here permit an analysis of the strategies used in the new art markets. In the case of traditional folk art, rarity exists, but it is not socially constitituted beforehand as being artistic. In the two other cases discussed, that of the avant-garde and that of photography, historical distance does not exist (except for old photographs); their integration into the world of "works of art" is thus effected by the simultaneous manipulation of both rarity and the indices of rarity legitimisation. In the ultimate analysis it would appear that rarity is the sole condition for the survival of the art market in its traditional role.

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