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Dévots et philosophes mécanistes: Ames et esprits dans la philosophie de la Nature, à l'époque de la Restauration anglaise

Simon Schaffer
Ethnologie française
nouvelle serie, T. 23, No. 3, Science / Parascience: Preuves et épreuves (Septembre 1993), pp. 316-335
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40989481
Page Count: 20
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Dévots et philosophes mécanistes: Ames et esprits dans la philosophie de la Nature, à l'époque de la Restauration anglaise
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Abstract

Des études récentes sur la révolution scientifique ont remis en cause l'affirmation selon laquelle l'avènement de la philosophie de la Nature, au XVIIe siècle, peut être décrit comme la « mécanisation de la représentation du monde ». Pourtant, l'examen attentif d'un groupe essentiel de philosophes anglais de la Nature, travaillant dans les années 1670, montre que leur programme incluait nécessairement les « âmes » et les « esprits » , les « attractions » et les « conformités », à la fois dans son ontologie et dans son épistémologie. Toute stratégie philosophique « naturelle » qui excluait de son arsenal conceptuel le principe des « esprits » et des « sympathies » était condamnée comme tendant à la subversion et à l'irréligion. L'article s'attache ainsi à montrer, en dessinant le cadre historique du travail expérimental, comment une philosophie de la matière et de l'esprit a été délibérément constituée à la fin du XVIIe siècle. Recent historiography of the Scientific Revolution has challenged the assumption that the achievements of seventeenth-century natural philosophy can easily be described as the mechanization of the world-picture. The clock-work world was triumphant and inevitably so. However, a close examination of one key group of natural philosophers working in England during the 1670s shows that their program necessarily incorporated souls and spirits, attractions and congruities, within both their ontology and their epistemology. Any natural philosophical strategy which excluded spirits and sympathies from its world was condemned as tending to subversion and irreligion. Through a description of the historical context of experimental work, the present article sets out to show how a philosophy of matter and spirit was deliberately constructed by the end of the seventeenth century

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