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Where is Marx Today? Population Theory in Transition

Michal Kohout
Revista Geográfica
No. 125 (ENERO-JUNIO 1999), pp. 205-213
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40992768
Page Count: 9
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Where is Marx Today? Population Theory in Transition
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Abstract

Este artículo explica cambios ontológicos en la teoría de población por la desintegración del comunismo en Europa oriental. Racionalizando que el marxismo no tenía nada que ofrecer como explicación de las tendencias de las sociedades a nivel mundial, los científicos sociales de los países desarrollados han redescubierto la teoría neo-Malthusiana para explicar las crises de la población en el mundo subdesarrollado. Mientras, los académicos en los países del tercer mundo empezaron a usar la teoría de población marxista para criticar los argumentos que destacan que la sobrepoblación es la causa de los problemas económicos. Usando breves ejemplos de Brasil y Chile se trata de ilustrar los argumentos marxistas de que la población no es una función de la biología, sino de la desigual distribución de la riqueza resultando en ejércitos de reserva de obreros. Se concluye que la caída del marxismo influyó en los académicos del tercer mundo que ahora usan una teoría híbrida neo-Malthusiana y marxista para explicar la sobrepoblación, el agotamiento de los recursos naturales y la dependencia económica. This article examines ontological shifts in population theory due to the fall of communism in Eastern Europe. Rationalizing that Marxism had nothing to offer as an explanation to global societal trends, social scientists in the developed countries have rediscovered neo-Malthusian population theory. Meanwhile, in the less developed countries academics began to look to Marxist population theory to critique theories of economic underdevelopment that blamed overpopulation for economic crises. Brief examples from Brazil and Chile are used to bolster Marxist claims that overpopulation is not a function of biology, but of unequal distribution of wealth that generates industrial reserve armies of workers. It is concluded that the fall of Marxism did influence third world academics now using a hybrid neo-Malthusian and Marxist theory to explain overpopulation, resource depletion, and dependence.

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