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Authorship and Identity in the Cinema of Clint Eastwood

Luis M. García Mainar
Atlantis
Vol. 29, No. 2 (Diciembre 2007), pp. 27-37
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41055286
Page Count: 11
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Authorship and Identity in the Cinema of Clint Eastwood
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Abstract

This paper asserts the relevance of authorship for the study of mainstream cinema. While recent contributions have tended to focus on the agency of authors by analysing avantgarde or alternative cinema, this study argues, firstly, that attention to the cultural construction of authors is also necessary and, secondly, that it is the mainstream that offers examples of fragmented identities that are probably most in tune with contemporary culture. By looking at the work of Clint Eastwood in the last fifteen years, it concludes that the figure of the star-author encapsulates a variety of fantasies that point to current concerns about identity. Minority authors may become agents in the fight for survival against hegemony, but the films of these mainstream star-authors reflect how hegemonic culture contains identity struggles which, articulated through products like Eastwood, provide precise insight into the state of our societies. El propósito de este ensayo es afirmar la utilidad de la teoría del autor para el estudio del cine comercial de Hollywood. Publicaciones recientes han destacado la capacidad de los autores vanguardistas o independientes para crear un mensaje propio reconocible por el espectador y así proponer alternativas a la realidad. En este ensayo, sin embargo, se reclama la atención del crítico no tanto hacia esa capacidad de crear sino hacia los autores mismos como creaciones culturales, y se argumenta que las identidades que más fielmente reflejan nuestra cultura contemporánea aparecen precisamente en el cine comercial. Mediante el análisis de la filmografía de Clint Eastwood de los últimos quince años, el ensayo pretende demostrar que la figura del autor-estrella se erige sobre fantasías contradictorias en las que se vislumbra una ansiedad típicamente contemporánea acerca de la identidad personal y colectiva. Si bien es cierto que los autores minoritarios funcionan fácilmente como estandartes en la lucha contra hegemonías de todo tipo, no es menos cierto que las películas de estos autores-estrella reflejan ellas mismas los combates librados diariamente dentro de la cultura hegemónica y así se convierten en barómetros sociales.

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