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Troubles at the Office: Clerks, State Authority, and Social Conflict in Gabon, 1920-45

Jeremy Rich
Canadian Journal of African Studies / Revue Canadienne des Études Africaines
Vol. 38, No. 1 (2004), pp. 58-87
DOI: 10.2307/4107268
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4107268
Page Count: 30
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Troubles at the Office: Clerks, State Authority, and Social Conflict in Gabon, 1920-45
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Abstract

Les employés de bureau au Gabon occupaient une place ambiguë dans la société coloniale, entre la Première et la Deuxième Guerres Mondiales. Souvent, les hommes d'affaires européens et les fonctionnaires français payaient bien leurs employés pour leur rôle vital dans les domaines de la traduction culturelle et de la comptabilité. Cependant, de nombreux Européens, conscients de leur dépendance vis-à-vis des employés de bureau, les tournaient en ridicule, les traitant soit comme dangereux, soit comme risibles. Les commis de bureau manipulaient souvent leur position d'intermédiaires pour faire des gains financiers, et certains d'entre eux sont même allés jusqu'à défier, avec succès, leurs employeurs européens dans des conflits de travail. Leur maîtrise dela correspondance bureaucratique leur a permis d'élaborer des groupes d'autoreprésentation suffisamment forts pour convaincre les administrateurs et les propriétaires de compagnies de tenir compte de leurs requêtes, prenant aussi le risque d'être emprisonnés ou renvoyés sous des prétextes futiles. Bien que les employés de bureau n'aient pas formé de partis politiques avant 1945, presque tous les leaders politiques du Gabon des années 1950 et 1960 avaient travaillé comme commis de bureau avant 1940, et devaient une grande part de leurs talents politiques et de leurs aptitudes bureaucratiques à leur expérience dans l'administration.

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