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THE HAIR OF THE DOG: THE IDENTIFICATION OF A COAST SALISH DOG-HAIR BLANKET FROM YALE, BRITISH COLUMBIA

Rick Schulting
Canadian Journal of Archaeology / Journal Canadien d'Archéologie
Vol. 18 (1994), pp. 57-76
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41102550
Page Count: 20
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THE HAIR OF THE DOG: THE IDENTIFICATION OF A COAST SALISH DOG-HAIR BLANKET FROM YALE, BRITISH COLUMBIA
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Abstract

This paper deals with the identification of a textile recovered in an archaeological context from the vicinity of Yale, British Columbia (site DkRi-63). While ethnographic and ethnohistoric accounts of the Coast Salish frequently mention a special breed of domestic dog whose hair was extensively utilised in the manufacture of blankets, definite identification of an existing blanket in which dog hair is an important constituent has been elusive. Given the deterioration of the diagnostic cuticle pattern, a different approach is taken in the identification of the fibres in this study. Stable carbon isotope analysis of the blanket reveals that the hairs are those of an animal which gained a considerable amount of its protein from marine sources (X δ¹³C=-15.1%o). Comparison of the δ¹³C values from the blanket fibres to those of the bones of domestic dogs from archaeological sites and to control samples strongly suggests that the specimen is indeed a Salish dog-hair blanket. Some of the implications of this finding are briefly discussed. Cet article porte sur l'identification d'une pièce de textile trouvée dans un contexte archéologique près de Yale, Colombie Britannique (site DkRi-63). Le spécimen pourrait être un vestige d'une couverture Salish de la Côte. Bie n que les données ethnographiques et ethnohistoriques conernant les Salish de la Côte mentionnent fréquemment une espèce de chien domestique dont le poil a été utilisé dans la fabrication de couvertures par les Salish, l'identification ferme d'une couverture comprenant ce poil de chien demeure évasive. L'analyse des isotopes stables de carbone de la couverture révèle que les poils appartiennent è un animal ayant un taux élevé de protéines accumulées à partir de ressources marines (X ¹³C = 15.1% o). La comparasion entre les valeurs ¹³C des fibres de la couverture avec celles des os de chiens domestiques provenant de sites archéologiques et d'échantillons de controle indiquent que le spécimen à l'étude est fort probablement une couverture Salish en poil de chien. Une brève discussion sur les implications de cette découverte est aussi présentée.

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