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SEX AND SENTIMENT IN CUBAN TOURISM

Florence E. Babb
Caribbean Studies
Vol. 38, No. 2, Dignity and Economic Survival: Women in Latin American and the Carribbean and the Work of Helen I. Safa (July-December 2010), pp. 93-115
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41220537
Page Count: 23
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SEX AND SENTIMENT IN CUBAN TOURISM
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Abstract

Helen Safa has been a leading program builder and pioneer in research that examines the complex intersections of gender, race, class, and nation in Latin America and the Caribbean. Her comparative research culminated in her influential book, The Myth of the Male Breadwinner: Women and Industrialization in the Caribbean (1995), which examined gender, family, and employment across three Caribbean societies. Over several decades Safa has inspired scholarship throughout the Caribbean and the Americas and her work is exemplary of engaged anthropology in the region. Here I present work I conducted in Cuba that was guided, like my work in Peru, Nicaragua, and southern Mexico by the writings of Safa and others who saw the critical need to bring gender into meaningful discussion in the field of Latin American and Caribbean studies. In what follows, drawn from my broader research on tourism in four nations, I explore and reflect on the contemporary dynamics of sex and romance tourism in Cuba. I suggest that the allure of this domain of tourism may be enhanced by Cuba's global political identity, and that Cuban women participating in commodified and intimate exchanges reveal an ability to get along in a market economy that generally excludes them. Helen Safa ha sido una pionera en la investigación que examina las complejas intersecciones de género, raza, clase y nación en América Latina y el Caribe. Su investigación comparativa culminó en la publicación de su influyente libro, The Myth of the Male Breadwinner: Women and Industrialization in the Caribbean (1995), que examinó género, familia y empleo en tres sociedades caribeñas. Durante varias décadas, Safa ha servido de inspiración a los investigadores en el Caribe y las Americas y su trabajo es ejemplo de antropología comprometida con la región. Aquí presento el trabajo que realicé en Cuba y que tuvo como guía, al igual que en mis trabajos en Perú, Nicaragua y el sur de México, los escritos de Safa y de otros que vieron la necesidad crítica de traer el género a una discusión significativa en el campo de los estudios latinoamericanos y del Caribe. En este artículo, resultado de una amplia investigación del turismo en cuatro países, exploro y reflejo las dinámicas contemporáneas del turismo sexual y romántico en Cuba. Sugiero que el atractivo de este dominio del turismo aumenta por la identidad política global de Cuba, y que las mujeres cubanas participantes en intercambios íntimos y mercadeables revelan una habilidad para acomodarse a una economía de mercado que generalmente las excluye. Helen I. Safa est une pionnière des études sur la complexité des intersections de genre, race, de nation en Amérique Latine et dans la Caraïbe. Son investigation comparative conduit à la publication de son eminent ouvrage, The Myth of the Male Breadwinner: Women and Industnalization in the Caribbean (1995), dans lequel elle analyse le genre, la famille et l'emploi au niveau de trois sociétés caribéennes. Au cours de multiples décennies, Safa a servi de source d'inspiration à des chercheurs de la Caraïbe et des Amériques; sa recherche est un exemple d'une anthropologie engagée dans la région. Cet article présente une étude que j'ai réalisée à Cuba, au Pérou, au Nicaragua et au sud du Mexique, basé sur les recherches de Safa et d'autres chercheurs qui ont apporté des idées critiques et discuté sur le sujet de genre dans le cadre des études latino-américaines et caribéennes. Dans cet article qui est aussi le résultat d'une vaste investigation réalisée sur le tourisme dans quatre pays, je présente une analyse et une réflexion des dynamiques contemporaines du tourisme sexuel et romantique à Cuba. Certaines données suggèrent que cette constante du tourisme augmente à cause de l'identité politique globale de Cuba; où les femmes prennent part à des échanges intimes et commerciaux représente un élément d'appui de l'économie du marché qui les exclut en général.

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