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DAS KLEINE MÄDCHEN UND DER ALTE MANN. Die Erbtochter auf attischen Grabreliefs

MARIA XAGORARI-GLEISSNER
Antike Kunst
50. Jahrg. (2007), pp. 51-57
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41321239
Page Count: 8
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DAS KLEINE MÄDCHEN UND DER ALTE MANN. Die Erbtochter auf attischen Grabreliefs
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Abstract

Le degré de parenté des personnes représentées sur les reliefs funéraires attiques n'est pas toujours facile à reconnaître. Cette difficulté se rencontre notamment à propos d'une stèle funéraire dont le relief montre une scène de poignée de main (dexiosis) entre une petite fille et un homme, ainsi que sur trois autres stèles funéraires mettant en scène une dexiosis entre une jeune fille et deux hommes (pl. 5, 1. 2). La jeune fille peut être identifiée comme épikleros, la fille héritière. En effet, la poignée de main est une allusion directe au contrat de mariage que concluent le père de la jeune fille et son fiancé. Le contrat revêtait une importance capitale, surtout pour les familles aisées qui n'avaient pas d'héritier mâle, les femmes n'ayant pas de droit à l'héritage. A Athènes, lorsqu'il n'y avait plus de fils ou de petit-fils dans la famille, c'était la fille aînée qui devenait épikleros, au sens où, ne pouvant hériter elle-même, elle en faisait bénéficier sa progéniture mâle qui était, elle, apte à hériter. Sur les reliefs cités, l'Athénien prévoyant a mis sa fille et son héritage en de bonnes mains. Sur certains reliefs à scène de dexiosis entre hommes, comme par exemple sur la loutrophore de Lysis (pl. 5, 5), il est aussi possible d'interpréter la femme présente comme une épikleros. Cette identification reste cependant hypothétique. It is not always easy to determine the family relationship of the individuals represented on Attic funeral reliefs. This very difficulty is encountered on a stele depicting a small girl clasping the right hand of a mature man (in so-called dexiosis) and on three further stelae on which a girl stands between two men united by dexiosis (pl. 5, 1. 2). This paper proposes to identify the girl as an epikleros, an "heiress". The handclasp most likely symbolizes a marriage contract between the girl's father and the prospective groom. Such contracts were of prime importance, particularly to wealthy families with no male heirs, since women could not legally inherit. Where no sons or grandsons existed, the oldest daughter of an Athenian was the epikleros. Although she herself was excluded from the succession, her male progeny was entitled to the inheritance. A prudent Athenian thus lost no time in entrusting his daughter and his property to a man of good faith. On other representations of grown women with men in dexiosis, as on the funeral loutrophoros of Lysis (pl. 5, 5), an interpretation of the woman as epikleros is possible as well, but remains uncertain.

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