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Stigmatisation and commercialisation of abortion services in Poland: turning sin into gold

Agata Chelstowska
Reproductive Health Matters
Vol. 19, No. 37, Privatisation (May 2011), pp. 98-106
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41409154
Page Count: 9
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Abstract

This paper is about the economic consequences of the stigmatisation and illegality of abortion and its almost complete removal from public health services in Poland since the late 1980s. Once abortion left the public sphere, it entered the grey zone of private arrangements, in which a woman's private worries became someone else's private gain, and her sin turned into gold. The most important consequence was social inequality, as the right to health, life, information and safety became commodities on the free market. Women with money, who are more likely to have political influence, find this bearable, while working class women lack the political capital to protest. In the private sector, there are no government controls on price, quality of care or accountability, and almost no prosecutions. With an estimated 150,000 abortions per year, a rough estimate of US$ 95 million is being generated annually for doctors, unregistered and tax-free. Thus, the combined forces of right-wing ideology and neoliberal economic reforms have created reproductive and social injustice. To address this, stigmatisation of abortion must be countered. But a change in the political climate, a less restrictive interpretation of the law, or even a new law would not resolve the problem. Given reductions in public health care spending, abortion would remain excluded from state coverage unless neoliberal health care reforms could be reversed. Cet article décrit les conséquences économiques de la stigmatisation et de l'illégalité de l'avortement, et de son retrait presque complet des services de santé publique en Pologne depuis la fin des années 80. Après avoir quitté la sphère publique, l'avortement est entré dans la zone grise des arrangements privés, où les problèmes privés d'une femme se transforment en revenus privés pour ceux qui s'enrichissent avec son péché. La principale conséquence est l'inégalité sociale, puisque le droit à la santé, à la vie, à l'information et à la sécurité est devenu un bien en vente sur le marché libre. Les femmes fortunées, qui ont plus de probabilités d'être politiquement influentes, trouvent cela supportable, alors que les femmes des classes laborieuses manquent du capital politique requis pour protester. Dans le secteur privé, il n'y a pas de contrôles gouvernementaux sur le prix, la qualité des soins ou la responsabilité, et presque pas de poursuites. On estime que quelque 150 000 avortements par an génèrent pour les médecins environ 95 millions de dollars chaque année, non déclarés et nets d'impôts. Les forces combinées de l'idéologie de droite et des réformes économiques néolibérales ont donc créé une injustice sociale et génésique. Pour la corriger, il faut contrer la stigmatisation de l'avortement. Mais un changement du climat politique, une interprétation moins restrictive de la loi, ou même une nouvelle loi ne résoudrait pas le problème. Avec les réductions des dépenses de santé publique, l'avortement demeurerait exclu de la couverture étatique à moins d'un reversement des réformes néolibérales de la santé. Este artículo trata sobre las consecuencias económicas de la estigmatización e ilegalidad del aborto y su omisión casi total de los servicios de salud pública en Polonia desde finales de la década de los ochenta. Una vez suspendidos los servicios de aborto en el sector público, estos entraron en la zona gris de arreglos privados, en la cual las inquietudes personales de una mujer reditúan ganancias para profesionales particulares y su pecado se convierte en oro. La consecuencia más importante fue la desigualdad social, a medida que los derechos a la salud, vida, información y seguridad pasaron a ser insumos en el mercado libre. Para las mujeres adineradas, quienes tienden a tener más influencia política, esto es tolerable, mientras que las mujeres de la clase obrera carecen de capital político para protestar. En el sector privado, el gobierno no controla los precios, la calidad de la atención o la responsabilidad de los servicios y casi no hay enjuiciamientos. De unos 150,000 abortos anuales, los médicos generan aproximadamente US$ 95 millones al año, no registrados y libres de impuestos. Por consiguiente, las fuerzas combinadas de ideología derechista y reformas económicas neoliberales han creado injusticia reproductiva y social. Para eliminar esta injusticia es necesario contrarrestar la estigmatización en torno al aborto, pero no se puede resolver el problema con tan solo un cambio en el clima político, una interpretación menos restrictiva de la ley o incluso una nueva ley. En vista de las reducciones en los gastos relacionados con la salud pública, los servicios de aborto continuarán siendo excluidos de la cobertura estatal a menos que se revoquen las reformas de salud neoliberales.

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