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Reader Awareness: Form and Ambiguity in James Joyce's "eveline"

Joanna LUFT
The Canadian Journal of Irish Studies
Vol. 35, No. 2 (Fall / Automne 2009), pp. 48-51
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41415001
Page Count: 4
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Reader Awareness: Form and Ambiguity in James Joyce's "eveline"
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Abstract

This essay argues that schemes of imagery and allusion in Joyce's "Eveline" create a radical ambiguity that make the story simultaneously about why Eveline should leave with Frank and about why she should not leave with Frank. This irresolvability is portrayed formally and spatially by an echoing of textual images at the beginning and end of the story that contradict one another. This echoing creates a visual image of not only Eveline's entrapment, but the reader's hermeneutical conundrum. Just as Eveline is paralyzed by conflicted feelings of obligation, the reader is paralyzed by the textual arrangement of the story. While Eveline cannot escape her paralysis, readers may transcend theirs by recognizing that her dilemma as a protagonist, and theirs as readers, is constructed as inescapable. Cet article avance l'idée selon laquelle les systèmes de l'imaginaire et de l'allusion dans "Eveline" de Joyce créent une ambiguïté radicale où l'histoire s'intéresse autant aux raisons pour Eveline de partir avec Frank qu'à celles de ne pas partir avec Frank. Cette caractéristique insoluble de l'histoire est dépeinte formellement et spatialement au moyen d'images textuelles contradictoires se faisant écho au début et à la fin de l'histoire. Cet écho est à l'origine d'une image visuelle qu'est celle du piège dans lequel se trouve Eveline mais aussi de l'énigme herméneutique auquel fait face le lecteur. Tout comme Eveline paralysée par des sentiments d'obligation contradictoires, le lecteur est paralysé par l'arrangement textuel de l'histoire. Si Eveline ne peut échapper à sa paralysie, les lecteurs peuvent transcender la leur en reconnaissant que son dilemme en tant que protagoniste, et le leur en tant que lecteurs, est construit de telle manière qu'on ne peut lui échapper.

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