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OCUPACIÓN HUMANA PLEISTOCÉNICA EN EL DESIERTO DE ATACAMA: PRIMEROS RESULTADOS DE LA APLICACIÓN DE UN MODELO PREDICTIVO DE INVESTIGACIÓN INTERDISCIPLINARIA / PLEISTOCENE HUMAN OCCUPATION IN THE ATACAMA DESERT: FIRST RESULTS FROM THE APPLICATION OF AN INTERDISCIPLINARY PREDICTIVE RESEARCH MODEL

Calogero M. Santoro, Paula C. Ugalde, Claudio Latorre, Carolina Salas, Daniela Osorio, Donald Jackson and Eugenia Gayó
Chungara: Revista de Antropología Chilena
Vol. 43, NÚMERO ESPECIAL (2011), pp. 353-366
Published by: Universidad de Tarapaca
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41478367
Page Count: 14
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Abstract

Sudamérica cuenta con evidencias de ocupación humana desde los 14.600 años calibrados a.p. (14,6 ka). Sin embargo, en el desierto de Atacama existe una notoria ausencia de ocupaciones pre-11,5 ka entre las latitudes 17° a 21° S (Atacama Norte). Esto debido, en parte, a que se ha desestimado como territorio atractivo para poblaciones de la transición Pleistoceno-Holoceno, dadas sus condiciones actuales de extrema aridez. Sobre la base de ciertos datos paleoecológicos generales, que sugerían condiciones de mayor disponibilidad de agua en la vertiente occidental de los Andes desde los 17 a 9,5 ka, se realizaron búsquedas sistemáticas de paleomadrigueras de roedores y paleohumedales en ambientes de precordillera y quebradas (1.000 a 3.000 msm). Esto permitió identificar habitat específicos que presentaran condiciones favorables para el asentamiento humano temprano y de esta manera buscar sitios arqueológicos en forma dirigida. El modelo metodológico interdisciplinario de carácter predictivo, que se resume en este artículo, permitió identificar un conjunto de sitios entre los que destaca Quebrada Maní 12, donde se constataron las primeras evidencias de ocupaciones pleistocénicas tardías (~11,9 a 12,7 ka) en el desierto de Atacama Norte. In South America, evidence of human occupation dates back to 14,600 calibrated years BP (14.6 ka). Yet, important areas such as the Atacama Desert, between latitude 17° to 21° S (northern Atacama ), lack occupations older than 11,5 ka. Current hyperarid conditions in the Atacama have dissuaded many researchers from considering this region as a possible territory for Pleistocene-Holocene peoples. Paleoecological data, however, have suggested increased availability of water along the western slope of the Andes from 17.5-9.5 ka. Thus, we systematically searched for rodent middens and paleowetlands in the large canyons of the Andean Precordillera as well as the interfluves (1,000-3,000 masl). As a result, we identified specific habitats favorable for early human settling. This interdisciplinary and predictive methodological model, summarized in this paper, allowed us to identify several sites. Among these, Quebrada Maní 12 is the first Pleistocene-Holocene human occupation (~11.9 a 12.7 ka) known from the northern Atacama.

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