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Lithic Inter-Assemblage Variability and Cultural-Historical Sequences : a Consideration of the Pre-Pottery Neolithic A Occupation of Dhra', Jordan

Ian KUIJT
Paléorient
Vol. 27, No. 1 (2001), pp. 107-125
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41496598
Page Count: 19
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Lithic Inter-Assemblage Variability and Cultural-Historical Sequences : a Consideration of the Pre-Pottery Neolithic A Occupation of Dhra', Jordan
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Abstract

This paper provides a detailed description of the early Pre-Pottery Neolithic A period chipped and ground stone tools recovered from two separate areas of the village of Dhra', Jordan. The chipped stone assemblages from these two areas are characterized by a high proportion of projectile points, awls and borers, wood-working tools, and ground and pecked stone pestles and bowls. Two important differences are observed between these contemporaneous chipped stone assemblages : 1) in the proportion of select tool types, specifically projectile points, ground stone objects, and bifacial tools ; and 2) in the type and overall size of projectile points recovered from different areas. The Dhra' lithic assemblages are compared to other PPNA collections to explore some of the possible reasons for lithic inter-assemblage variation and how this might be linked to change through time. It is argued that high levels of interassemblage variability within the Dhra' lithic collection in specific, and PPNA assemblages in general, as well as variation in sampling and recovery systems between archaeological excavations, seriously undermine the utility and validity of any subdivision of the southern Levantine PPNA into sub-phases. Présentation détaillée des outils en silex et des objets en pierre recueillis dans deux secteurs du site PPNA de Dhra' (Jordanie). Les outils en silex de ces deux zones sont caractérisés par une grande proportion de pointes de projectiles ; pilons et bols constituent la collection d'objets en pierre obtenus par polissage ou piquetage. Deux différences importantes peuvent être observées entre les outils et ustensiles recueillis dans ces deux secteurs qui sont contemporains : 1) la proportion de certains outils, en particulier des projectiles, des objets en pierre polie et des outils bifaces n'est pas la même ; 2) les types et les dimensions des pointes de projectiles recueillies en différents secteurs du site ne sont pas identiques. Les assemblages lithiques de Dhra' sont comparés à d'autres collections de sites PPNA en vue d'examiner quelles pourraient avoir été les raisons de cette variabilité et comment elles pourraient être mises en rapport avec des changements d'ordre chronologique. Notre proposition est que l'importante variabilité observée aussi bien à Dhra' que plus généralement dans les collections PPNA, ainsi que les différences que l'on note tant dans l'échantillonnage que dans les méthodes employées sur les différents chantiers, affaiblissent considérablement l'utilité d'une subdivision en sous-phases du PPNA du Sud du Levant.

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