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Herding and agricultural activities at the early neolithic site of Ayn Abū Nukhayla (Wadi Rum, Jordan). The results of phytolith and spherulite analyses

Rosa M. Albert and Donald O. Henry
Paléorient
Vol. 30, No. 2 (2004), pp. 81-92
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41496701
Page Count: 12
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Herding and agricultural activities at the early neolithic site of Ayn Abū Nukhayla (Wadi Rum, Jordan). The results of phytolith and spherulite analyses
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Abstract

The Pre-Pottery Neolithic site of Ayn Abū Nukhayla (Wadi Rum, Jordan) contains large structural installations defined by rock walls (loci) that are interconnected and differ in design and construction. One of the questions that arose from their study was how to identify possible herding and agricultural activities and their spatial relationship to the architecture of the site. The combined study of phytoliths and spherulites identified from Locus 2 and Locus 20 and of a dry lake (Qa') located 1,3 km east of the site is presented here. Different uses are traced for the two loci. Locus 2 appears to have served as a residential structure accompanied by domestic activities that included cereal grinding and preparation of other plant resources. In contrast, Locus 20 seems to have been used as apen for herding animals (sheep/goat) in conjunction with other activities. The Qa' sediments provide a well dated succession with phytolith, spherulite, pollen and diatom data. Le site néolithique pré-céramique de Abu Nukhayla (Wadi Rum, Jordan) est caractérisé par la présence de grandes structures délimitées par des murs de pierres (loci). Tous les loci sont en relation et chacun se différencie par son plan et par sa construction. Its 'agit de structures semi-enterrées. Une des questions posées pendant la réalisation des travaux archéologiques a été de tenter d'identifier leurs fonctions possibles ainsi que de trouver des vestiges d'autre nature mettant en évidence des pratiques agricoles et d'élevage. Ainsi, il est intéressant de mettre en relation les différentes fonctions des loci, leurs morphologies et leurs localisations dans le site. Les résultats obtenus à l'issue de l'étude conjointe des phytolithes et des sphérolithes dans deux loci (locus 2 et locus 20) sont présentés. Ces deux loci sont situés en deux endroits séparés, les blocs I et II. L'identification de sphérolithes d'origine fécale informe sur la mise en oeuvre de pratiques pastorales alors que l'étude des phytolithes indique la présence de végétaux dans chaque structure et leur utilisation éventuelle dans le cadre de pratiques agricoles : activité de mouture ou engrais naturels (excréments d'animaux herbivores). Une troisième zone (Qa'), localisée à 1,3 km à l'est du site, a été étudiée pour identifier le type de végétation présent, son évolution au cours du temps et la relation de ces restes avec les dynamiques de sédimentation. L'étude des phytolithes et des sphérolithes identifiés dans les deux loci a permis de reconnaître des fonctions différentes pour chacun. Le locus 2 est une structure résidentielle dans laquelle ont été mises en oeuvre des activités domestiques en relation avec la mouture des céréales et la préparation d'autres ressources végétales dont le but nous échappe pour l'instant. Le locus 20 a été interprété comme une structure dans laquelle les animaux (chèvres et moutons) ont été parqués et un traitement des céréales réalisé. Les résultats obtenus de l'étude de la zone Qa' croisés avec ceux des pollens et des diatomées apportent des informations stratigraphiques sur la composition végétale du sol qui est dominée par les petits buissons.

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