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Gloger's Rule, Feather-Degrading Bacteria, and Color Variation among Song Sparrows

Edward H. Burtt Jr. and Jann M. Ichida
The Condor
Vol. 106, No. 3 (Aug., 2004), pp. 681-686
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4151063
Page Count: 6
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Gloger's Rule, Feather-Degrading Bacteria, and Color Variation among Song Sparrows
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Abstract

Feathers tend to be darkly colored in habitats where relative humidity is high and pale where it is low. We suggest that this correlation, known as Gloger's rule, results, in part, from selection for dark feathers that are more resistant than light feathers to bacterial degradation, which is a severe problem in humid habitats where bacteria thrive and a lesser problem in arid habitats. In May and June 2000-2002 we sampled feather-degrading bacteria (Bacillus licheniformis) from the plumage of Song Sparrows (Melospiza melodia) in southeastern Arizona and northwestern Washington. Under standardized laboratory conditions, feather-degrading bacteria from the plumage of sparrows in the humid Northwest degraded feathers more rapidly and more completely than feather-degrading bacteria from sparrows of the arid Southwest. The differences in feather-degrading bacteria and in relative humidity produce a difference in the intensity of selection, which in turn produces the difference in color described in Gloger's rule. /// Las plumas tienden a ser de tonos obscuros en hábitats donde la humedad relativa es alta y más pálidas en habitats donde la humedad relativa es baja. Esta correlación, conocida como la regla de Gbger, se aplica a muchas especies de ayes a través del mundo. Sugerimos que la regla de Gloger es, en parte, un producto evolutivo de la selección por plumas obscuras, que son más resistentes a la degradación bacteriana que las plumas claras. La degradación bacteriana es un problema severn en habitats hémedos donde prosperan las bacterias y un problema menor en habitats dridos. En mayo y junio de 2000 a 2002 tomamos muestras de bacterias degradantes de plumas (Bacillus licheniformis) del Melospiza melodia fallax, que tiene plumaje pálido y reside en la parte sureste del estado de Arizona, y comparamos la incidencia y actividad de estas bacterias con las de aquellas encon tradas en el plumaje obscuro de M. m. morphna, que reside de los bosques húmedos del noroeste del estado de Washington. Sin embargo, bajo condiciones estandarizadas de laboratorio, las bacterias obtenidas de M. m. morphna, degradaron las plumas más rápida y completamente que las bacterias de M. m. fallax. Las diferencias sugieren que las plumas obscuras de M. m. morphna del noroeste hdmedo estdn sujetas a selección más intensa para resistir la degradación bacteriana que las plumas claras del gorrión del suroeste árido. La diferencia en humedad rebativa produce una diferencia en la intensidad de selección, que a su vez produce la diferencia en color descrita en la regla de Gloger.

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