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Conflict Resolution Tactics in Japan, India, and the USA

FUMIE KUMAGAI and MURRAY A. STRAUS
Journal of Comparative Family Studies
Vol. 14, No. 3 (AUTUMN 1983), pp. 377-392
Published by: Dr. George Kurian
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41585346
Page Count: 16
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Conflict Resolution Tactics in Japan, India, and the USA
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Abstract

The Conflict Resolution Tactics between spouses, namely Reasoning, Verbal Aggression, and Violence, in Japan, India, and America were studied. Information concerning family structures reported by 635 Japanese, 391 Indian, and 139 American high school seniors to the family conflict resolution study questionnaires is the basis of this study. Four major findings emerged. First, high reliability and adequate validity of the Conflict Resolution Tactics Scale (CTS) were obtainad. This fact reassured us about our usage of the scale in cross-cultural studies in this area. Secondly, the degree of conjugal violence was exceedingly high in American spouses followed by Japanese and then by Indian couples. This finding may reflect the nature of culture in each society, i.e., expressive American culture, reserved Japanese culture, and non-violent Indian culture. Thirdly, conflict resolution tactics between spouses in these three societies related closely to the principle of reciprocity. If the husband is intellectually oriented, his wife also tries to be intellectual in their conflict management. However, there is a tendency for the wife to become more aggressive if her husband tends to be abusive. Fonrthly, it was revealed that the application of catharsis theory for the analysis of conjugal violence was not adequate. In other words, verbal aggression could not be conceived of as an alternative to physical violence. More constructive utilization of the conflict resolution tactics in familial conflict management might contribute to establishing a healthy and positive family relationship in our society. Les Moyens employés pour régler les conflits entre époux, socient le Raisonnement, l'Attaque verbale et la Violence ont été l'objet d'une étude au Japon, en Inde et en Amérique. Les informations concernant les structures familiales que nous avons obtenues de 635 japonais, 391 indiens et 139 américains, sortis d'ecole supérieures, qui ont bien voulu répondre à ce questionnaire, forment la base de cette étude. Quatre points importants, en ressortent. Premièrement, l'exactitude et la valeur adéquate de l'échelle du "Conflict Resolution Tactics Scale" (CTS) y sont notées. Ce fait nous rassure quant à l'usage de cette échelle dans le domaine des études culturelles. Deuxiémement, la violence chez les couples atteint un degré extrêmement élevé parmi les couples américains, suivit des couples japonais et des indiens respectivement. Ce résultat indiquerait le genre d'éducation qu'on reçoit dans chaque société, c'est-à-dire, une éducation américaine expressive, une éducation japonaise réservée, et chez les indiens une éducation non-violente. Troisiémement, les moyens employés par les époux pour régler leurs conflits se rapprochent fortement du principe de réciprocité dans les trois sociétés. Si le mari a atteint un certain niveau intellectuel, l'épouse cherchera à atteindre elle aussi un certain niveau intellectuel dans leur discussion. Cependant, l'épouse aura tendance à devenir plus aggressive si le mari devient abusif. Quatrèimement, l'étude révèle que l'application de la méthode catharsis, pour analyser la violence conjugale n'est pas adéquate. En d'autres mots, l'attaque verbale ne peut être concue que comme étant une alternative à la violence physique. Une utilisation plus constructive des tactiques employées pour régler les conflits familiaux pourrait contribuer à l'établissement d'un ropport familial sain et positif dans notre société. Las Tácticas para la resolución de conflictos entre esposos, principalmente: razonamiento, agresión oral y violencia, en Japón, India y en América, fueron estudiadas. Información concerniente a la estructura familiar, que fué reportada por 635 japoneses, 391 hindús y 139 americanos de estudios superiores, en un cuestionario de investigación acerca de resoluciones familiares, constituye las bases del presente estudio. Cuatro hallazgos principales surgieron. Primero, la seguridad y la validez adecuada de Tàcticas de Resolución de Conflictos fueron obtenidas. Este hecho, nos aseguró nuevamente el uso de la escala en investigaciones de estudios crosculturales en esta area. Segundo, el grado de violencia conyugal fué excesivamente alto en parejas americanas, seguido por parejas japonesas y por parejas hindús. Estos hallazgos, tal vez reflejan la naturaleza de la cultura correspondiente a cada sociedad. Por ejemplo, la expresividad en la cultura americana, la reservación en la cultura japonesa y la tranquilidad en la cultura hindú Tercero, tácticas de resolución de conflictos entre esposos en estas tres sociedades se relacionan intimamente al principio de reciprocidad. Si el esposo es de inclinación intelectual, la esposa también trata de manejar sus conflictos intelectualmente. Sin embargo, existe una tendencia por parte de la esposa en volverse más agresiva, si el esposo tiende a ser abusivo. Cuarto, fué revelado que la aplicación de la teoría de 'catharsis' en el análisis de la violencia conyugal, no fvé adecuada. En otras palabras, la agresión oral no puede ser concebida como una alternativa a la violencia física. Una utilización más constructiva de las tácticas de resolución de conflictos en el manejo de conflictos familiares, podría contribuir a establecer una relación sana y positiva en nuestra sociedad.

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