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Homeless Street Boys in Nepal: Their Demography and Lifestyle

R. BAKER, C. PANTER-BRICK and A. TODD
Journal of Comparative Family Studies
Vol. 28, No. 1 (SPRING 1997), pp. 129-146
Published by: Dr. George Kurian
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41603483
Page Count: 18
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Homeless Street Boys in Nepal: Their Demography and Lifestyle
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Abstract

Homeless children live and work independently of their families on the streets in many cities of the developing world. A survey was undertaken to compare the family backgrounds and current lifestyles of 329 six to seventeen year old Nepali boys is contrasting environments. A representative sample of 130 homeless boys is compared with three other groups of 54 rural, 62 urban squatter and 83 urban privileged school - children. Structured questionnaires and iterviews revealed considerable variation in the family background of the homeless and control populations. Homeless children belong to a variety of caste and ethnic backgrounds, with 49% of individuals being high caste. Data on family structure showed that 52% of homeless boys had both parents at home,23% had step-parents, and only 8% were parent-less. In contrast, very few rural and urban controls (0-2%) had step-parents. For the homeless, family structure, particularly the presence of step-parents, influenced the age of first leaving home, reasons given for migration, and frequencies of home visits. The majority of homeless children visited their families at least once a year. Success on the streets, as indicated by daily earnings, is variable and influenced both by age and income-generating activity. The lifestyles and relationships of homeless boys are discussed. Des enfants de la rue, sans domicile, vivent et travaillent indepéndemment de leur famille dans de nombreuses villes du monde en voie de développement. Une étude a été faite pour comparer les origines familiales et les styles de vie de 229 garçons népalais, âgés de 6 a 17 ans, dans des milieux contrastés. Un échantillon représentatif de 130 garçons de la rue est comparé à trois autres groupes: 54 graçons habitant au village, 62 en bidonville, et 83 écoliers de milieu urbain aisé. Les données, obtenues à partir de questionnaires et d'entrevues, revèlent une différence considérable entre les milieux familiaux des enfants de la rue et ceux des trois autres groupes. Les enfants sans domicile appartiennent à une varieté de castes et d'éthnies (49% sont de haute caste). La recherche montre que 52% de ces garçons ont un foyer avec père et mère, que 23% ont un beau-père ou une belle-mère, et que 8% seulement n'ont d'ascendants d'aucune sorte. Par contre, les groupes contrôles n'ont presque jamais (0-2%) de beaux-parents. En ce qui concerne les enfants de la rue, la structure familiale, et en particulier la presénce de beaux-parents, influence l'âge ou l'enfant quitte le foyer, les raisons données pour le départ, et la fréquence des visites à la maison. La majorité des enfants de la rue rendent visite à leur famille au moins une fois par an. Le débrouillardise dans la rue a un succès variable, comme l'indique le montant des gains journaliers, suivant l'âge et le genre d'activité productrice de revenu. Enfin, cette étude examine les styles de vie et les relations sociales des enfants de la rue. En muchas ciudades de los países en vías de desarollo, los niños de la calle, sin hogar, viven y trabajan sin depender de sus familias. Este artículo muestra los resultados de una encuesta que permite comparar la situación familiar y el estilo de vida en diferentes medios de 329 niños nepalíes de seis a diecisiete años de edad. Compara una muestra representativa de 130 niños sin hogar con otras tres muestras: 54 niños de zona rural, 62 niños de favelas y 83 niños de escuela privilegiada. Cuestionarios estructurados y entrevistas revelan una gran variación en cuanto a la situación familiar de los sin hogar y de las poblaciones de control. Los niños sin hogar pertenecen a una variedad de castas y de grupos étnicos: 49% de ellos pertenecen a castas altas. Los datos sobre la estructura familiar muestran que 52% de los niños sin hogar tienen a ambos padres viviendo en casa, 23% tienen padastro o madrastra y solo 8% no tienen padre ni madre. En cambio, muy pocos niños de las poblaciones de control tienen padrastro o madrastra (0-2%). Para los niños sin hogar, la presencia de un padrastro o madrastra influye en su decisión de irse del hogar, en las razones dadas para la migración y en la frecuencia de las visitas a casa. La mayoría de los niños sin hogar visitan a sus familias por lo menos una vez al año. Por otra parte, el éxito en la calle, indicado por las ganancias diarias, es variable y depende tanto de la edad de los niños como de sus actividades para la generación de ingresos. El artículo plantea una discusión de los estilos de vida y de las relaciones sociales de los niños sin hogar.

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