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Independence and Obedience: An Analysis of Child Socialization Values in the United States and China

HONG XIAO
Journal of Comparative Family Studies
Vol. 30, No. 4 (AUTUMN 1999), pp. 641-657
Published by: Dr. George Kurian
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41603660
Page Count: 17
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Independence and Obedience: An Analysis of Child Socialization Values in the United States and China
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Abstract

The United States and China are two societies with distinctive cultures. Common to many of the discussions of American culture is the perception that Americans value individual independence. Chinese culture, on the other hand, is said to emphasize individual conformity. Using data from the World Values Survey 1990-1993, the author examines patterns of child socialization values in the United States and China. Empirical evidence provides little support for the conventional assumptions. In fact, Americans in the 1990s are much more likely than Chinese to value children's obedience. Chinese, on the other hand, are more likely than Americans to endorse children's independence. The study also finds that, despite of cross-national differences in dominant religion, cultural tradition, and political system, Americans and Chinese are quite similar in their thinking of the kinds of things to teach children at home. Among the top six values endorsed within each country, five are identical. Sources and implications of the findings are discussed. Les Etats-Unis et la Chine sont deux sociétés dont les cultures diffèrent. Dans les discussions sur la culture américaine il est souvent dit que les Américains valorisent l'indépendance individuelle. En revanche dans la culture chinoise on parle de conformité individuelle. Sur la base de données du World Values Survey 1990-1993, l'auteur fait l'analyse les modèles de valeurs de sociabilité dans l'éducation de l'enfant aux Etats-Unis et en Chine. Les données empiriques ne soutiennent que très peu les suppositions habituelles. En fait, dans les années 90 les Américains seraient plus promptes que les Chinois à valoriser l'obéissance des enfants. Tandis que les Chinois seraient plus enclins a l'indépendance des enfants. Cette étude démontre également qu'en dépit des différences respectives quant à la religion dominante, à la tradition culturelle, au système politique, les Américains et les Chinois ont beaucoup en commun dans leur approche de l'éducation que les enfants reçoivent à la maison. Parmi les six premières valeurs endossées par chacun des pays, cinq sont identiques. Les origines et les implications de ces observations sont analysées. Los Estados Unidos y la China son dos sociedades con culturas distintas. Cuando se habla de la cultura norteamericana, es común concluir que los estadounidenses estiman mucho la independencia del individuo. Por otra parte, se dice que la cultura china enfatiza la conformidad del individuo. Empleando hechos e información del Estudio de Valores Mundiales 1990-1993, la autora examina modelos de valores en la socialización de los niños en los Estados Unidos y en China. Los supuestos convencialmente aceptados no encuentran apoyo en la evidencia empírica. En realidad, los estadounidenses de los años 90, mucho más que los chinos, son los que tienen en mucho la obediencia de los niños. Los chinos, por otra parte, son los que apoyan la independencia del niño. El trabajo también concluye que, a pesar de las diferencias transnacionalcs respecto a la religión dominante, a las tradiciones culturales, y al sistema político, las ideas de los norteamericanos y de los chinos tienen mucho en común en cuanto a lo que se enseña a los niños en casa. De los sels valores mas apovados en cada uno de los dos países, cinco son idénticos. El trabaj'o también se trata de las fuentes y las implicaciones de la cinco son la l investigación.

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