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Living Life in Two Worlds: Acculturative Stress among Asian International Graduate Student Parents and Spouses

Judith A. Myers-Walls, Larissa V. Frias, Kyong-Ah Kwon, Mei-Ju Meryl Ko and Ting Lu
Journal of Comparative Family Studies
Vol. 42, No. 4 (2011), pp. 455-478
Published by: Dr. George Kurian
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41604463
Page Count: 24
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Living Life in Two Worlds: Acculturative Stress among Asian International Graduate Student Parents and Spouses
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Abstract

This qualitative study examined the experiences of Asian international graduate students and spouses with children at a university in the U. S. Participants (n= 31) from China, Korea, the Philippines, and Taiwan were interviewed regarding their Stressors. Some Stressors were identified in the answers of the group as a whole: (a) adjustment to a new culture; (b) feeling overwhelmed; (c) language difficulty; (d) feelings of isolation; (e) financial stress; and (f) marital stress. Stressors found only in the answers of the students were: (a) balancing multiple roles; (b) adjusting to the academic culture; (c) finding child care; and, among male students, d) worrying about the non-student spouse. Stressors unique to nonstudent spouses included: (a) loss of roles and status; (b) power imbalance in the couple relationships; and (c) feeling inadequate. Implications for research and practice with international graduate student parents/spouses are provided. Cette étude qualitative a examiné les expériences d'étudiants internationaux asiatiques diplômés, de leurs conjoints et de leurs enfants allant dans une université aux États-Unis. Les participants (n = 31 ) de Chine, Corée, des Philippines et Taiwan ont été interrogés sur leurs facteurs de stress. Certains facteurs ont été identifiés dans les réponses du groupe dans son ensemble: (a) l'ajustement à une nouvelle culture; (b) le sentiment d'être dépassé; (c) les difficultés linguistiques; (d) le sentiment d'isolement; (e) les difficultés financières ; (f) le stress conjugal. Les facteurs de stress présents uniquement dans les réponses des étudiants étaient: (a) l'équilibre des rôles multiples; (b) l'adaptation à la culture universitaire; (c) la recherche de crèche pour les enfants; et, parmi les étudiants de sexe masculin, (d) l'inquiétude pour le conjoint non-étudiant. Les facteurs de stress relatifs aux seuls conjoints nonétudiants étaient: (a) la perte des rôles et statut; (b) le déséquilibre de pouvoir dans la relation du couple, (c) le sentiment d'impuissance. Les implications pour la recherche et la pratique avec des étudiants diplômé internationaux parents/conjoints sont fournis. Este estudio cualitativo revisó las experiencias de estudiantes internacionales asiáticos de posgrado y esposos con niños en una universidad en EEUU. Participantes (n= 31) de China, Corea, las Filipinas, y Taiwan fueron entrevistados con respecto a sus estresores. Algunos estresores fueron identificado en las respuestas del grupo en total: (a) ajuste a una nueva cultura; (b) sintiéndose agobiado; (c) dificultad de idioma; (d) sentimientos de aislamiento; (e) stress financiero; y (f) stress marital. Estresores encontrados sólo en las respuestas de los estudiantes fueron: (a) equilibrando múltiples papeles; (b) ajustando a la cultura académica; (c) encontrando guardería; y, entre estudiantes masculinos, (d) preocupándose por el esposo que no es estudiante. Estresores extraordinario a esposos que no son estudiantes incluyó: (a) pérdida de papeles y estatus; (b) desequilibrio de poder en las relaciones de la pareja; y (c) sintiéndose inadecuado. Las implicaciones para la investigación y la práctica con padres/esposos estudiante internacionales de posgrado son explicadas.

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